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Keres-Smyslov 1953: quemando las naves

Juan A. R. ParraHoy vamos a ver una nueva partida del Torneo de Zúrich 1953, en este caso entre dos de los jugadores soviéticos que luchaban por la victoria en el campeonato. Por una parte tenemos a Smyslov, que fue quien lo consiguió brillantemente con tan solo una derrota en todo el torneo (contra Kótov en la ronda 21), y por otra parte tenemos a Keres, que en esta partida decidió jugarse el todo por el todo para alcanzar a su adversario en la tabla. Sin embargo, Keres se encontró con la muralla defensiva y el juego sin fisuras del futuro Campeón Mundial, así que, como se suele decir, «le salió el tiro por la culata».

Keres-Smuslov, Zúrich 1953

Para ponernos en situación, ésta era la clasificación provisional tras la ronda 23 del total de 30 de las que constaba el torneo:

Cuadro clasificación tras la ronda 23, Zúrich 1953

Como vemos, Smyslov estaba empatado a 13,5 puntos con Reshevsky, y tan solo a medio punto les seguían Bronstein y Keres. El resto de jugadores ya prácticamente no contaban para la victoria final, puesto que en 5ª posición estaba Kótov con 11,5 puntos, y el resto con menos puntos aún.

Debido a que el número de jugadores era impar, algunos, como es el caso de Smyslov, habían jugado 21 partidas, mientras que otros como Keres ya habían jugado 22 del total de 28 que les correspondían a cada uno.

Por tanto, a Keres solamente le quedaban 6 partidas (le tocaba descanso en la ronda siguiente) y, estando a medio punto de los líderes, decidió que era el momento de jugárselo todo a una carta. Tal vez no fue premeditado, pero quién sabe lo que se le pasaría por la cabeza cuando sobre el tablero vio la posibilidad de sacrificar una torre para destrozar las defensas de su rival. Claro que enfrente tenía al ganador del torneo y futuro campeón mundial, así que, quizás tan solo por una jugada que se le pasó por alto, las cosas no salieron como él esperaba, pero así es el ajedrez…

Aparte de esta derrota, los resultados de Keres en el resto del torneo fueron estos:

  • Ronda 26, tablas con negras contra Reshevsky, en una Nimzo-India de tan solo 14 jugadas. Tal vez sin haberse recuperado aún de la derrota contra Smyslov, quedó peor y aceptó las tablas cuando las blancas tenían ventaja de espacio y posibilidades de ataque (+/-0.76), pero posiblemente no quisieron arriesgar con su rey en f1 sin enrocar.
  • Ronda 27, tablas con blancas contra Bronstein, planteando un agresivo Ataque de los 4 Peones en la India de Rey. Con peón de más para las negras, se firmó el empate en la jugada 20, cuando según Stockfish la ventaja era de -/+1.27.
  • Ronda 28, victoria con negras contra Gligoric, en una Nimzo-India donde el agresivo plan de las blancas con 7.f3 y 8.e4, entregando a continuación el peón doblado de c4 para atacar en el ala de rey, no dio resultado. Las negras se enrocaron largo, y poco a poco las blancas quedaron perdidas.
  • Ronda 29, tablas con blancas contra Taimánov. Keres planteó el Ataque Sozin contra la Siciliana, pero Taimánov jugó mejor que en su partida contra Averbakh de la ronda 21 que ya vimos, y no tuvo mayores problemas para igualar, firmando el empate en la jugada 37.
  • Ronda 30, tablas con negras contra Najdorf en una Defensa Semi-Tarrasch. La partida sólo duró 16 jugadas, pero no fue para nada pacífica. Las blancas, con ligera ventaja, realizaron un dudoso sacrificio de pieza por 2 peones (13.Cxc6?!=), y curiosamente, tras 16.Ce4? (en vez de 16.Cxd5=) se firmó el empate, cuando las negras tenían posibilidades de victoria con 16…Dg6 -/+1.46 o bien con la jugada de ordenador 16…Dd7! -/+1.60 (para 17…Df5 y 18…0-0-0). Con estas tablas, Keres dejó escapar el segundo puesto del torneo, finalizando 4º, aunque empatado a 16 puntos con Bronstein y Reshevsky  (Smyslov ganó con 2 puntos de ventaja).

En esta misma ronda número 24, Reshevsky dejó escapar una clara victoria contra Géller, quien, como de costumbre, acabó pescando en río revuelto para conseguir las tablas en un final de torres con dos peones de menos. De esta forma, el jugador americano mantenía su segunda posición, pero esta vez ya con medio punto menos que Smyslov.

Además, en la ronda 25, les tocaba enfrentarse a Smyslov y Reshevsky. El primero, con blancas, consiguió una importantísima victoria. En una Defensa Nimzo-India, Reshevsky mantuvo el equilibrio, pero luego dejó débil su peón d6 al avanzar el de rey a e5, factor que un estratega de la talla de Smyslov no desaprovechó para conseguir una clara superioridad. Tras un intento final de contraataque por parte de Reshevsky comenzando con 33…f5? (+-2.10), éste se vio finalmente obligado a abandonar en la jugada 56.

Por si fuera poco, el otro perseguidor, Bronstein, perdió en dicha ronda 25 contra Géller con negras, en un desafortunado Gambito de Dama en el que las blancas eligieron una extraña Variante del Cambio con un rápido enroque largo. Las negras, tal vez viéndose sorprendidas en la apertura, nunca consiguieron encontrar el rumbo adecuado y tuvieron que abandonar en la jugada 43.

Así las cosas, todo esto concedió a Smyslov la suficiente tranquilidad como para entablar sin demasiada lucha el resto de las rondas: en 20 jugadas con negras contra Bronstein, en 21 con blancas contra Gligoric, en 22 con negras contra Taimánov, en 11 con blancas contra Najdorf, y en 13 jugadas con negras contra Petrosián.

Keres-Smyslov, tres años después en Ámsterdam 1956Keres-Smyslov, tres años después en Ámsterdam 1956 (ronda 15, tablas en 19 jugadas). Fuente: Douglas Griffin.

Veamos a continuación una breve biografía de los contendientes de esta partida, ya que hasta ahora no habían aparecido en artículos anteriores. Hablaremos de Reshevsky en algún artículo próximo…

Vasily Smyslov

SmyslovVasily Vasilyevich Smyslov (en ruso, Василий Васильевич Смыслов; 1921-2010) fue Campeón Mundial durante tan solo un año (1957-1958), pero, sin embargo, ha sido uno de los ajedrecistas más longevos de la historia en lo que se refiere a jugar en la élite, llegando incluso al match final de candidatos en 1984 con 63 años.

Las aspiraciones de Smyslov al título mundial comenzaron en 1948 con 27 años, cuando, de forma sorprendente para muchos, fue seleccionado entre los 5 jugadores que se disputaron la corona tras la muerte de Alekhine. El torneo fue jugado en La Haya y Moscú a 5 vueltas, y venció Botvinnik con 14 puntos, seguido de Smyslov con 11, Keres y Reshevsky con 10,5, y Euwe con tan solo 4 puntos.

En el Candidatos de Budapest 1950 quedó 3º detrás de Bronstein y Boleslavsky, y, como ya sabemos, venció en Zúrich 1953, enfrentándose así a Botvinnik por el título mundial en Moscú 1954. El match acabó en empate (+7=10-7), por lo que el campeón conservó el título.

Pero Smyslov volvió a ganar brillantemente el Candidatos de Ámsterdam 1956 (por delante de Keres, Szabó, Spássky, Petrosián, etc.), y esta vez sí que consiguió derrotar a Botvinnik en Moscú 1957 por 12,5-9,5 (+6=13-3), alzándose con el cetro mundial.

Sin embargo, Botvinnik ejerció su derecho al match revancha, y al año siguiente recuperó el título al derrotar a Smyslov en Moscú 1958 por 12,5-10,5 (+7=11-5).

En total, Smyslov fue candidato al título nada menos que en 8 ocasiones (1948, 1950, 1953, 1956, 1959, 1965, 1983 y 1985). En la penúltima candidatura, con 63 años, llegó a disputar contra Kaspárov el match final del Candidatos en Vilnius (Lituania) 1984, cuando éste acababa de cumplir 21 años. El joven Kaspárov no tuvo muchos problemas para derrotar a Smyslov (+4=9-0), iniciando así su larga lucha de enfrentamientos contra Kárpov. Pero es todo un hito para Smyslov haber alcanzado la final, tras quedar 2º en el Interzonal de Palma de Mallorca 1982 (ganó Ribli imbatido, derrotando además a Smyslov en su partida); después, en el match de cuartos de final en Velden (Austria) 1983 contra Hübner, terminaron empatados (+1=8-1), entablaron las 4 partidas de desempate y se lo jugaron a la ruleta, sonriendo la fortuna a Smyslov; y finalmente en semifinales en Londres 1983 derrotó a Ribli (+3=7-1). Esto le permitió clasificarse automáticamente para el Torneo de Candidatos de Montpellier 1985, y con 64 años terminó en un excelente 8º puesto de 16 participantes (+2=11-2).

Kaspárov y Smyslov en Vilnus 1984, ceremonia de clausuraKaspárov y Smyslov en Vilnus 1984, ceremonia de clausura. Foto: Douglas Griffin.

Cabe señalar que el primer maestro de ajedrez que tuvo fue su padre, un destacado aficionado que incluso recibió lecciones de Chigorin, así que en su casa tenía cantidad de libros y material que el joven Smyslov empezó a devorar ya a los 6 años. Su primer éxito importante llegó a los 17 años, cuando ganó el Campeonato Junior de la URSS 1938, y ese mismo año quedó 1º-2º en el fuerte Campeonato de Moscú, título que repetiría en 1942 y 1944/45.

Empató dos veces en el primer puesto del Campeonato de la URSS, en 1949 con Bronstein siendo declarados co-campeones, y en 1955 con Géller, perdiendo el match de desempate por +0=6-1. En total participó nada menos que en 20 ediciones, la última en Moscú 1988 con 67 años, donde terminó 10º de 18, lidiando de tú a tú con jugadores de otra generación como Kaspárov y Kárpov (con quienes entabló), así como Yusúpov, Sálov, Eingorn, Ivánchuk, Yudasin, Beliavsky, etc.

Batió otro récord participando y ganando el oro con la URSS nada menos que en 9 olimpiadas (1952, 1954, 1956, 1958, 1960, 1964, 1968, 1970, 1972). También ganó con la URSS el I Campeonato del Mundo por Equipos 1985 y 5 campeonatos de Europa (1957, 1961, 1965, 1970, 1973). Participó en numerosas competiciones por equipos en su país, venciendo en varias ocasiones.

Aparte de los ya mencionados, nos llevaría mucho tiempo detallar aquí todos los torneos que ganó, o en los que obtuvo una destacada actuación, a lo largo de su carrera, así que os remito a la Wikipedia en inglés, o incluso mejor aún en ruso (utilizando el traductor al inglés de Google, o bien desde Chrome, simplemente pulsando botón derecho y seleccionando «Traducir»).

A partir de 1991, con 70 años, empezó a jugar competiciones de veteranos, aunque al principio todavía con notable fuerza, quedando 1º-2º, empatado con Géller, en el I Campeonato del Mundo Senior 1991, un open a 11 rondas con 111 participantes.

Sus últimos torneos, prácticamente a los 80 años, fueron el torneo de veteranos Memorial Petrosian en Moscú 1999, y 3 torneos de veteranos contra mujeres en Marbella 1999, Múnich 2000, y Ámsterdam 2001.

Galardonado como Maestro de Deportes de la URSS en 1948, se le concedió el título de Gran Maestro Internacional en 1950 cuando la FIDE publicó su lista inaugural. También obtuvo el título de Árbitro Internacional en Composiciones de Ajedrez en 1957.

Escribió una decena de libros, y contribuyó a la teoría de aperturas con varias líneas que llevan su nombre en la Apertura Española, Defensa Eslava, Gambito de Dama Aceptado y Defensa Grünfeld.

Smyslov con su amigo Taimánov en Trafalgar Square (Londres), a finales de los 50Smyslov con su amigo Taimánov en Trafalgar Square (Londres), a finales de los 50. Foto: ChessBase.

Smyslov estudió canto y destacó como barítono, siendo habitual que, en los torneos en los que coincidía con su amigo y gran pianista Taimánov, deleitaran con una interpretación a los asistentes a la ceremonia de clausura del torneo. Llegó a grabar dos discos, y a los 75 años aún conservaba su voz, ofreciendo incluso un concierto en el hall del Conservatorio de Moscú. Aquí os dejo una muestra de su voz en este vídeo donde Smyslov cantó, acompañado del Coro de Hombres de Tilburg, en la ceremonia de clausura del Torneo Interpolis 1981 (aunque él no participó ese año).

Para terminar, he de señalar que el mejor artículo que he encontrado sobre la vida de Smyslov es éste del blog «Quienes jugaron ajedrez».

Paul Keres

KeresPaul Petróvich Keres (en ruso, Па́уль Петро́вич Ке́рес; 1916-1975) fue otro de los grandes de la historia del ajedrez. La mala suerte se lo llevó prematuramente en junio de 1975 de un ataque al corazón, con tan solo 59 años, cuando incluso pocos meses antes, en febrero, había ganado el Torneo de Tallin (Estonia) por delante de Spássky, Olafsson, Bronstein, Hort, Gipslis, Taimánov, etc., y en mayo había vencido en el Open de Vancouver (Canadá), aunque el año anterior apenas había jugado debido a sus problemas de salud.

Fue llamado «el campeón sin corona» o «el eterno segundo», ya que sus éxitos fueron muchos, pero nunca consiguió ni siquiera enfrentarse en un match por el campeonato mundial. Estuvo a punto de conseguirlo, quedando en segunda posición, en 4 torneos de candidatos (Zúrich 1953, Ámsterdam 1956, Yugoslavia 1959 y Curaçao 1962) de los 6 en los que participó (en Budapest 1950 quedó 4º, y en Riga 1965 perdió en cuartos de final contra Spássky). Sólo luchó por el título en el torneo de sucesión de 1948, que mencionamos antes al hablar de Smyslov, donde era uno de los favoritos y finalizó 3º (una de las causas fue su nefasto +1=0-4 contra Botvinnik…).

Posee el récord de haber jugado contra 10 campeones mundiales, consiguiendo ganarles al menos una partida a 9 de ellos, desde Capablanca y Alekhine hasta Fischer (récord tan solo igualado por Kórchnoi y Beliavsky). Fue uno de los pocos jugadores con un marcador favorable contra Capablanca, Euwe y Tal, e igualado contra Smyslov, Petrosián y Kárpov. Éstos fueron sus resultados particulares (en primer lugar se indican las victorias de Keres):

También cabe mencionar sus enfrentamientos contra otro «casi campeón» como Kórchnoi, a quien aventajó por +4=12-1.

Keres nació en una pequeña ciudad de Estonia donde escaseaba la literatura ajedrecística, y aprendió a jugar con su padre y su hermano, recopilando problemas del diario local. Cuando tenía 6 años se trasladaron a vivir a la ciudad de Parnu, donde a los 13 años ya no tenía rivales en el colegio, por lo que se inscribió en un torneo de rápidas en su ciudad, y lo ganó. A finales de ese mismo año de 1929, se enfrentó en simultáneas al maestro Mikenas, a quien venció convincentemente.

Prácticamente sin rivales en su ciudad, comenzó a interesarse por el ajedrez por correspondencia, jugando cientos de partidas. Entre septiembre de 1931 y diciembre de 1932 jugó un torneo por correspondencia que ganó con 9 puntos de 10.

Ganó tres veces el campeonato escolar de Estonia (1930, 1932 y 1933). En 1933, con tan solo 17 años, organizó un encuentro por equipos entre Estonia y Suecia, ganando por 8,5-3,5. También empezó a publicar problemas en los periódicos, y en 1934 ya tenía una columna de ajedrez.

A finales de 1934 consiguió ganar el Campeonato de Estonia 1934/35 (título que repetiría en 1942, 1943, 1945 y 1953), tras empatar en el primer puesto con Friedemann, ganando por 2-1 el match de desempate. Y a sus 19 años, en el verano de 1935, quedó 3º-4º en Tallin en su primer torneo importante (+5=0−2), por detrás de sus compatriotas Schmidt y de Valter Kappe, pero superando a otros maestros europeos como el alemán Sämisch, el finlandés Böök, el sueco Danielsson, o el campeón de Riga (Letonia), Bergs.

Su salto a la fama internacional llegó ese mismo año en la Olimpiada de Varsovia (Polonia) 1935, donde siendo primer tablero del equipo de Estonia, perdió con Alekhine, Tartakower, Flohr y Lajos Steiner, pero ganó a otros destacados maestros como Grünfeld, Stahlberg, Petrovs, Winter o el maestro argentino Roberto Grau, muy conocido por su excelente obra «Tratado General de Ajedrez». Además, empató con Pirc, Fine y Mikenas (recordemos las simultáneas antes mencionadas de 1929), finalizando en un impresionante 5º puesto en la clasificación individual (+11=3-5, 65,8%).

Aun con mala calidad, una foto histórica: Keres-Reshevsky, Ámsterdam 1938 (ronda 4, 1-0). De pie observando, Alekhine, Capablanca y Flohr. Foto: chess-news.ru

A partir de ahí siguieron muchos éxitos internacionales, superando en varios torneos a Capablanca, Alekhine y otros grandes de la época, siendo su momento cumbre el Torneo AVRO 1938 en Holanda, donde participaron a doble vuelta los 8 mejores jugadores del mundo. Aunque no partía como favorito, Keres ganó el torneo imbatido, empatado a puntos con Fine (pero superándole en el desempate, al haberle vencido por 1,5-0,5), y aventajando a Botvinnik, Euwe, Reshevsky (+1=1), Alekhine, Capablanca (+1=1) y Flohr. Los dos principales favoritos, Alekhine y Capablanca, no tuvieron una buena actuación, perdiendo demasiadas partidas (+3=8-3 y +2=8-4 respectivamente), aunque la clasificación final quedó bastante apretada, ya que entre el primero y el séptimo sólo hubo 2,5 puntos de diferencia, quedando únicamente descolgado Flohr con 4,5 puntos. Tras la victoria en el torneo, se iniciaron las negociaciones para celebrar un match con Alekhine por el título mundial, pero el inicio de la II Guerra Mundial dio al traste con sus aspiraciones.

Keres participó 13 veces en el fortísimo Campeonato de la URSS entre 1940 y 1973, y consiguió ganar en 3 ocasiones: Leningrado 1947 (+10=8-1), Moscú 1950 (+8=7-2), y Moscú 1951 (+9=6-2), siendo éste último extraordinariamente fuerte (superó a Petrosián, Géller, Smyslov, Botvinnik, Averbakh, Bronstein, Taimánov, Flohr, etc.). El récord de campeonatos soviéticos lo tienen Botvinnik y Tal con 6 títulos, seguidos de Petrosián, Kórchnoi y Beliavsky con 4, y con 3 campeonatos están Keres, Stein, Polugaevsky y Kárpov.

Al igual que en el caso de Smyslov, no vamos a extendernos incluyendo aquí todos sus resultados importantes en torneos, así que os remito a la Wikipedia en inglés o en ruso.

Ceremonia inaugural del Campeonato del Mundo 1948: Euwe, Smyslov, Keres, Botvinnik y ReshevskyCeremonia inaugural del Campeonato del Mundo 1948: Euwe, Smyslov, Keres, Botvinnik y Reshevsky. Foto: J.D. Noske, Anefo, Dutch National Archives (chess24)

Con respecto a sus participaciones olímpicas, representó primero a Estonia con gran éxito en 4 olimpiadas: Varsovia 1935 (tablero 1, +11=3-5), Múnich 1936 (tablero 1, +12=7-1 y oro individual como primer tablero), Estocolmo 1937 (tablero 1, +9=4-2 y plata individual), y finalmente en el gran éxito de Buenos Aires 1939 (tablero 1, +12=5-2), donde su equipo consiguió la medalla de bronce. Posteriormente, representó a la URSS en 7 olimpiadas consecutivas (1952, 1954, 1956, 1958, 1960, 1962 y 1964), en las que, como era habitual, consiguieron el oro, logrando Keres además 5 oros y un bronce individual. En sus 11 intervenciones olímpicas jugó nada menos que 161 partidas y consiguió un 76,7% de los puntos (+97=51-13).

También participó en tres Campeonatos de Europa con la URSS (1957, 1961 y 1970), ganando tanto el oro por equipos, como el oro individual los tres años (en 18 partidas obtuvo un 77,8% de puntos, y quedó invicto con +10=8-0).

Además, representó a Estonia y la URSS en muchos matches internacionales, siempre con gran éxito.

En 1948 fue galardonado con el título de Maestro de Deportes de la URSS. Al igual que Smyslov, se le concedió el título de Gran Maestro Internacional en la lista inaugural de la FIDE en 1950, y también obtuvo el título de Árbitro Internacional en Composiciones de Ajedrez en 1957.

Keres escribió varios libros y boletines de torneos, así como algunos tratados de aperturas (normalmente en alemán), e hizo muchas aportaciones a la teoría, como por ejemplo el Ataque Keres en la Variante Scheveningen de la Defensa Siciliana (6.g4), o la Defensa Keres en la Apertura Española (9…Ca5 10.Ac2 c5 11.d4 Cd7).

Os dejo aquí también en enlace al blog «Quienes jugaron ajedrez» donde tenéis otro extenso artículo sobre Paul Keres.

Playa de Scheveningen (Holanda), 1948: Tarkakower, Keres, Fine y EuweUna curiosa foto, Playa de Scheveningen (Holanda), 1948: Tarkakower (que actuaba como corresponsal), junto con Keres, Fine y Euwe, compartiendo sus análisis en un pequeño tablero de bolsillo.

Keres-Smyslov, Zúrich 1953

Finalmente, veamos la partida que nos ocupa extensamente analizada con la ayuda de Stockfish 11 (Intel Core i7-920 2.66GHz 4 núcleos). En cuanto hagáis clic en una jugada aparecerá el tablero, que podréis mover a donde menos estorbe (debajo del tablero tenéis un botón para girarlo, y otro para descargar la partida en formato PGN).

Saludos.

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