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Alexander Alekhine en Nueva York 1924

Juan Antonio Rodríguez ParraEntramos hoy en la recta final de esta serie de artículos sobre el Supertorneo de Nueva York 1924. Ya sólo nos queda hablar de los tres primeros clasificados, tres campeones del mundo y tres de los mejores jugadores de toda la historia del ajedrez, aunque personalmente opino que cualquier campeón mundial ha de estar incluido por definición en dicha lista. El tercer clasificado fue Alexander Alekhine (pronunciado «alékhin»). Qué decir de uno de los más grandes tácticos de todos los tiempos, alguien capaz de iluminar el tablero con su imaginación desde las primeras jugadas y en momentos en los que parece que no hay nada que hacer. Sus libros y colecciones de partidas con sus propios análisis no tienen desperdicio. Fue un campeón muy criticado por su adicción al alcohol y por no aceptar nunca un match revancha contra Capablanca, ya que todos los incondicionales del campeón cubano estaban convencidos de que volvería a recuperar el título.

San Petersburgo 1913San Petersburgo 1913, 14 de diciembre (Ronda 1). Capablanca-Alekhine (1-0 en 35 jugadas). Probablemente una foto tomada al final mientras analizaban, ya que, además de no tener las planillas en la mesa, la posición final del mural no se corresponde con la que se ve en el tablero (parece que tras 18.Ae4). Tras la derrota, la mirada perdida del joven Alekhine lo dice todo. Fuente: Wikimedia.

Referencias Bibliográficas

A diferencia de los artículos anteriores, en esta ocasión empezaré por incluir una lista de obras literarias y textos dedicados a nuestro biografiado, ya que no tendría sentido extendernos detallando todo lo que ya se ha dicho y es bien conocido por la mayoría de los aficionados. A buen seguro, varios de estos libros están en las estanterías de muchos de nosotros.

En esta página de ChessHistory, Edward Winter incluye una lista completa de libros en varios idiomas que tratan sobre Capablanca y sobre Alekhine.

Dejando de lado aquellos libros que prácticamente sólo son colecciones de partidas con pocos o ningún comentario, podemos destacar:

  • ¡Legado!¡Legado! Alexander Alekhine, 1946. Un libro escrito en gran parte por Alekhine y publicado a título póstumo con una biografía de Francisco Ojeda. Abarca varios temas: análisis completo del match con Euwe en 1937, match por el Campeonato de Estados Unidos Reshevsky-Kashdan 1943, cinco partidas de exhibición jugadas contra Euwe en diciembre de 1937, y, lo que resulta más interesante, un curso o lecciones de ajedrez que impartió al joven Arturo Pomar. El libro termina con un capítulo escrito por Manuel de Agustín dedicado a la visión que se tenía de Alekhine en nuestro país, con un repaso a los años que pasó en él, incluyendo varias partidas analizadas. En 2017 se publicó una edición moderna del libro con el título Curso de ajedrez a Arturo Pomar que podéis encontrar en Amazon.
  • Agonía de un Genio (Alekhine). Pablo Morán. Ed. Ricardo Aguilera, Madrid, 1972. El escritor asturiano dedicó esta obra a los últimos años que Alekhine pasó en España y Portugal, entre 1943 y 1946, y recoge 44 partidas de torneo y algunas más jugadas en simultáneas. Lo de menos son las partidas, ya que no incluyen muchos análisis (y seguramente ni siquiera todos son correctos), pero las anécdotas y textos del libro dedicados a la memoria de Alekhine no tienen desperdicio. Por desgracia, el libro está descatalogado y no se ha vuelto a reeditar, aunque podéis encontrarlo en Internet…
  • Alekhine (Kotov)Alekhine. Alexander Kotov. Ed. Martínez Roca, Barcelona, 1973, 1975. Un clásico y uno de mis primeros libros. Alexander Kotov es uno de los más grandes admiradores del campeón mundial, y en esta obra incluye una detallada biografía de Alekhine junto con una selección de 65 de sus mejores partidas ampliamente analizadas. Por desgracia, este libro tampoco se ha vuelto a reeditar… Aunque solamente dedicado al aspecto ajedrecístico, también cabe mencionar aquí la obra de Kotov titulada Herencia ajedrecística de A. A. Alekhine: Leyes del juego de posición, cuatro volúmenes escritos originalmente en ruso entre 1953-1958 y publicados en español en 1970 por la Editorial Ricardo Aguilera.
  • Los campeonatos del mundo I: De Steinitz a Alekhine. Pablo Morán. Ed. Martínez Roca, Barcelona, 1974. Éste también fue otro de mis primeros libros. En la segunda parte del mismo incluye todas las partidas de los encuentros por el título con algunas variantes, pero sin comentarios. Más interesante resulta la primera parte, donde describe todos los encuentros jugados, con una breve biografía de los contendientes, los prolegómenos y organización de los encuentros, desarrollo de los mismos, etc.
  • Reyes del Ajedrez: Alexander Alekhine. Dimitrije Bjelica. Ed. Zugarto Ediciones, Madrid, 1993. Los libros del periodista y escritor «yugoslavo» Bjelica, y en concreto la serie «Reyes del Ajedrez», siempre son una delicia, al menos para mi gusto, repletos de detalles y anécdotas sobre los protagonistas. De nuevo tendréis que bucear por la red para conseguirlo…

Aparte de estos libros clásicos en español, también existen un buen número de libros más modernos en inglés, aunque no los conozco y no puedo decir mucho sobre ellos:

  • Alexander Alekhine: Fourth World Chess ChampionAlexander Alekhine: Fourth World Chess Champion (The World Chess Champion Series Volume 4). Isaak Linder & Vladimir Linder. Russell Enterprises, 2016. Este libro parece uno de los que abarca con más detalle la biografía de Alekhine, salteada con 130 partidas famosas ampliamente analizadas y actualizadas por el gran maestro alemán Karsten Müller. Un libro 5 estrellas según las valoraciones de Amazon.
  • Alekhine’s Odessa Secrets: Chess, War and Revolution. Sergei Tkachenko. LLC Elk and Ruby Publishing House, 2018. Otro libro que aparece en Amazon con 5 estrellas. Según señala, es un estudio pormenorizado del paso de Alekhine por la ciudad ucraniana de Odessa durante la I Guerra Mundial, la revolución rusa y la guerra civil, con multitud de anécdotas, 24 partidas extensamente analizadas, y unas 100 fotografías que ilustran la obra.
  • Alexander Alekhine’s Chess Games, 1902-1946. Leonard M. Skinner & Robert G.P. Verhoeven. Ed. McFarland & Co Inc, 2019. Ésta parece ser la obra más completa existente en lo que a las partidas de Alekhine se refiere. Consta de 824 páginas que contienen 2.543 partidas recopiladas a lo largo de muchos años, con comentarios del propio Alekhine, desde sus primeras partidas por correspondencia en 1902 hasta su match contra Lupi en Estoril en enero de 1946. Edward Winter dedica en esta página un artículo al libro, y señala que no incluye una biografía propiamente dicha, pero sí muchos hechos de la vida de Alekhine.
  • Alexander Alekhine, Master of Attack. Alexander Raetsky & Maxim Chetverik. Gloucester Publishers/Everyman Chess, 2004. Un libro centrado en la faceta más atacante de Alekhine, con gran cantidad de ejemplos y problemas basados en sus partidas.

Por otra parte, también podemos citar unos cuantos y completos artículos «online» dedicados a Alekhine, a saber:

  • Alexander Alekhine (Wikipedia). El artículo sobre Alekhine de la Wikipedia en español es bastante completo, con unas 6 páginas o «pantallas», y da una visión global de su vida y su carrera ajedrecística. Pero los artículo de la Wikipedia en inglés y en francés ocupan nada menos que 20 páginas, y el de ruso se va a las 30, haciendo un amplio recorrido por la vida de Alekhine, torneos, encuentros, aportes teóricos, libros, tablas de resultados, fotografías, etc. Ya he comentado muchas veces que resulta muy fácil utilizar un traductor en el navegador, por ejemplo, en Chrome basta con pulsar el botón derecho y selección «Traducir».
  • Capablanca vs Alekhine, los Mozart y Salieri del ajedrez (Parte I y Parte II). E.J. Rodríguez. Jot Down, 2011. Los artículos de ajedrez que el periodista Emilio J. Rodríguez escribe en esta revista son siempre una delicia. Detallados, completos, ilustrados… resultan de obligada lectura para cualquier aficionado. En este caso hace un repaso a la vida de los dos genios, a su encuentro por el Campeonato del Mundo y a los años posteriores en los que Alekhine rehuyó el match revancha contra Capablanca.
  • Alexander Alekhine (Chess.com, 2013). El maestro internacional y escritor Jeremy Silman ha publicado en Chess.com nada menos que 7 extensos artículos ilustrados dedicados a la memoria de Alekhine, desde sus primeros años hasta su muerte, incluyendo muchas posiciones y partidas analizadas. Dejo aquí el enlace a la Parte VII, ya que al final de la misma encontraréis los enlaces a los artículos anteriores de esta estupenda serie.
  • Alexander Alekhine (Bill Wall’s Chess Page, 2008). El escritor y periodista Bill Wall, como ya ocurriera en el caso de Márshall, realiza un recorrido pormenorizado de todos los eventos conocidos acerca de Alekhine, desde su nacimiento hasta su muerte, tanto en lo que se refiere a su vida personal como al ámbito ajedrecístico.
  • ChessHistory.com. Edward Winter, como no podía ser de otra forma, tiene en su blog muchos artículos dedicados a la memoria de Alekhine, ilustrados con fotografías y recortes de periódicos de la época. Os sugiero que escribáis «Alekhine» en el cuadro de búsqueda. Algunos de los que más llaman la atención podrían ser: When Was Alekhine Born?, Seven Alekhine Articles, Interviews with Alekhine, Confusion over Alekhine v Najdorf, Alekhine Renaissance, Was Alekhine a Nazi?, Alekhine and Alcohol, Two Alekhine Interviews (1941), Alekhine’s Death, etc.
  • Quienes jugaron ajedrez. Gabriel Capó Vidal tiene en su blog dos interesantes artículos con entrevistas e incluso un vídeo con palabras del propio Alekhine. Se titulan: Quienes jugaron ajedrez. «Tisha» Aljechin y La partida de ajedrez Alekinne contra Carl Jung.
  • Alekhine’s death – an unresolved mystery?. Frederic Friedel. ChessBase, 2006. El periodista alemán Frederic Friedel escribe un interesante artículo sobre los misterios que rodearon a la muerte de Alekhine en Estoril en 1946.
  • Alekhine’s Death. A New Perspective. Mucho más detallado es el artículo que sobre la muerte de Alekhine escribe el gran maestro canadiense Kevin Spraggett, en el que involucra en numerosas ocasiones a un organismo del estado portugués de la época llamado PIDE (Polícia Internacional e de Defesa do Estado). El texto está dividido en dos partes, merece la pena echarle un vistazo: Parte 1 y Parte 2.
  • Alexander Alekhine (chessgames.com). En Chessgames encontramos una biografía de Alekhine, junto con varias colecciones de partidas suyas, en total 2.157 partidas.

Dicho todo esto, y si habéis leído alguna o varias de las referencias anteriores, casi no me quedaría nada por añadir en el presente artículo. Aun así, y aunque sea de forma un poco más resumida que de costumbre, hagamos un breve repaso a la vida y carrera ajedrecística de Alekhine…

Biografía

Alexander AlekhineAleksandr Aleksándrovich Alejin o Aliojin (en ruso Алекса́ндр Алекса́ндрович Але́хин/Алёхин, nombre oficial en francés Alexandre Alekhine, y en inglés Alexander Alekhine), nació en Moscú el 31 de octubre de 1892, y falleció en Estoril (Portugal) el 24 de marzo de 1946, con tan solo 53 años.

Su padre, Alexánder Ivánovich Alékhine (1856-1917), fue un rico terrateniente en el Imperio Ruso, mariscal de la nobleza, consejero en la cámara baja del parlamento y gobernador de Vorónezh, una provincia del sur. Su madre, Anisya Ivanova Prokhorova Alekhina (1861-1915) era hija de un industrial moscovita y heredera de una fortuna textil.

Alekhine tuvo una hermana y un hermano mayores que él, Bárbara (1889-1944) y Alexei (1888-1939). Aunque hay distintas versiones, él mismo comentó en 1934, en una entrevista de radio en los Países Bajos, que aprendió a jugar a los 7 años de la mano de su hermano mayor, y que no se les permitió jugar fuera de casa hasta los 14. Parece que en 1900 (a los 7 u 8 años), también recibió algunas clases de destacados jugadores tales como Dus-Chotimirski, Blúmenfeld o Nenarókov. Alexei fue editor de la revista rusa de ajedrez Shakmatny Vyestnik de 1913 a 1916, y Alekhine fue asiduo colaborador de la misma durante esos años.

En 1902 (a los 9 años), Alekhine quedó marcado por el ajedrez cuando vio jugar a Píllsbury en Moscú en unas simultáneas a la ciega contra 22 tableros. En uno de ellos jugó su hermano Alexei, quien consiguió entablar contra el maestro americano.

Precisamente debido a que sus padres no les permitían jugar fuera de casa, en sus primeros años participó en muchas competiciones por correspondencia. Ganó su primer torneo en 1905-1906 (12-13 años), en el XVI Torneo de Gambito por Correspondencia de la revista Shakhmatnoe Obozrenie (+10=3-1).

Empezó a frecuentar el Club de Ajedrez de Moscú en 1907 (14 años), junto con su hermano, y participó en su primer torneo presencial y con reloj en junio de 1907, en el Torneo de Primavera del club. A diferencia de su hermano, no consiguió avanzar a la «primera categoría» del torneo. Pero tan sólo pasó un año para que en 1908 (con 15 años) ganara dicho Torneo de Primavera (aunque no está claro en qué categoría).

Podéis leer un análisis detallado de esta época y de sus participaciones en torneos en la página de Bill Wall. Del resto de su carrera ajedrecística hablaremos un poco más adelante.

En 1908, con 16 años, ingresó en la Escuela Imperial Superior de Derecho de Moscú, entre 1909 y 1910 estudió en la Academia Militar de San Petersburgo, a finales de 1911 se mudó a San Petersburgo e ingresó en la Escuela Imperial de Leyes para Nobles, y en 1914, con 21 años, se licenció en derecho, pocos meses antes de que estallara la I Guerra Mundial mientras participaba en el torneo de Mannheim en Alemania. Según ya explicamos en el artículo dedicado a Bogoljúbow, a los 3 días, mientras viajaban en tren, los jugadores de nacionalidad rusa fueron detenidos acusados de espionaje y encarcelados en una prisión militar en Rastatt, cerca de Mannheim, al suroeste de Alemania. Allí pasaban las horas muertas y olvidaban los malos momentos hablando de ajedrez y jugando partidas a la ciega sin tablero. A los pocos días, después de haber sido convenientemente identificados, fueron trasladados a una prisión civil, y Alekhine, Sabúrov y Bogatyrchuk fueron liberados al cabo de unas semanas.

Ya al final de la guerra, la Revolución Rusa de 1917 le sorprende en Moscú y ve confiscados todos sus bienes (cuando tan solo tenía 25 años). Poco después, en 1919, es arrestado en Odesa como sospechoso de espionaje y traición a la causa bolchevique por su origen burgués. Tras ser liberado de su encarcelamiento y tener que ganarse la vida jugando torneos, Alekhine decide abandonar Rusia, objetivo que consigue en 1921, asentándose en Francia y obteniendo allí la nacionalidad francesa, bandera que defendió en varias olimpiadas, como veremos más adelante.

Alekhine tuvo fama de mujeriego, pero no es muy conocido que ya en 1913, con tan solo 21 años y tras un romance con la baronesa rusa Anna von Sewergin (varios años mayor que él), nació su hija ilegítima Valentina el 15 de diciembre. Alekhine se casó con Anna en 1920 para legitimar la situación de su hija de 7 años, quien vivió más de 70 y falleció en Viena a mediados de la década de 1980.

En julio de 1920 (27 años) conoció a una periodista suiza de 41 años, enfermera de la Cruz Roja, llamada Anneliese (o Anna Luisa o Annaliene) Ruegg (1879-1934). Se comprometieron el 25 de diciembre de 1920, lo que provocó que Anna y su hija Valentina se fueran a vivir a Austria. El 15 de marzo de 1921 Alekhine se casó con Anneliese, parece ser que cuando ya estaban esperando un hijo y sin haberse divorciado de su primera mujer. Su esposa viajó a Suiza para tener allí el niño, y el 29 de abril Alekhine consiguió permiso para salir de Rusia y visitarla, pero Alekhine ya no regresó a su país, estableciéndose poco después en Francia y adoptando el nombre definitivo de Alexandre Alekhine. Su hijo, Alexander Aleksandrovich Aljechin, nació a principios de 1922 en Suiza. La pareja se divorció en 1924 debido a sus diferencias, a la vida social que ella llevaba, no muy del agrado de Alekhine, y a que no quería acompañarle en sus giras y torneos.

En 1924 (31 años), en un baile de París, Alekhine conoció a Nadezhda Semyenovna Fabritskaya (Fabrickaja) Vasiliev (Vasileva o Wasilief), de 40 años, viuda del general ruso V. Vasiliev, nacida en 1884 en Odessa, y que tenía una hija llamada Gvendolina casi tan mayor como Alekhine. Se casó con Nadezhda en París al año siguiente, parece ser que tras divorciarse de su segunda esposa, Anneliese.

British Chess MagazineFebrero de 1932, British Chess Magazine (pág. 71). Foto tomada en una de las tardes de ajedrez celebradas en la residencia del coronel Nawab Sir Umar Hayat Khan en honor del campeón mundial Alekhine, a las que solía seguir una cena. Fila de atrás: C.D. Locock, R.H.S. Stevenson, P.W. Sergeant, C. Wreford Brown, Sir Ernest Graham-Little, Hayat Khan, R.C. Griffith, Yates, J. du Mont, A. Rutherford y J.B. Whieldon; Fila delantera: Miss Joseph, Mrs. Latham, Mrs. Arthur Rawson, Vera Ménchik, Alekhine, Mrs. Stevenson y J.A. Seitz; En el suelo: S. Basalvi, Aziz y Mir Sultan Khan. Fuente: BritBase.

En 1933 (40 años), Alekhine realizó una gira de simultáneas por Oriente (Shanghái, Cantón, Hong Kong, Manila, Singapur y las Indias Holandesas), y allí conoció a Grace Freeman Wishart (a veces llamada Wishard, Wishaar, Wislar o Wishar), jugadora que había ganado un pequeño torneo en Tokio y que recibió como premio el libro de Alekhine «Deux cents Parties d’echecs» («200 partidas de ajedrez»), firmado de su puño y letra, y a partir de ahí comenzaron una relación. Grace había nacido en Nueva Jersey en 1876 (57 años), viuda del capitán inglés Archibold Freeman, ya había estado casada tres veces y atesoraba una pequeña fortuna, incluyendo un castillo o «chateau» en París. Grace y Alekhine se fueron pronto a vivir juntos, a pesar de que Alekhine todavía estaba casado con Nadezhda, pero se divorció de ella en marzo de 1934 para casarse el 26 de ese mismo mes con Grace en Villefranche-sur-Mer, en la Riviera francesa. Como él mismo reconoció, fue «la mujer de su vida».

Grace, esposa de AlekhineFoto tomada aproximadamente en 1937, con las esposas de Kmoch y Flohr, y a la derecha Grace con los gatos de Alekhine. Fuente: Chess.com

El declive de Alekhine llegó con la II Guerra Mundial, que le sorprendió en la Olimpiada de Buenos Aires de 1939. A diferencia de muchos otros jugadores europeos, volvió a Francia en febrero de 1940 para unirse al ejército en labores de inteligencia como intérprete. Pero tras la ocupación nazi en junio, tuvo que huir de Burdeos a Marsella, que aún no estaba ocupada. Su intención era trasladarse a Portugal y luego a Sudamérica, donde quería enfrentarse a Capablanca por el título, aunque en esa época el campeón cubano ya no era el mismo (en 1938 empezó a tener problemas de salud, y falleció repentinamente el 8 de marzo de 1942). Alekhine no consiguió el pase para viajar y volvió a París con su esposa. En el otoño de 1940 también intentó sin éxito viajar a Cuba para jugar con Capablanca. Al mismo tiempo, los nazis intentaron apropiarse de su castillo de París, donde vivía su esposa Grace, y para evitarlo aceptó cooperar con ellos escribiendo varios artículos en contra del ajedrez judío y participando en torneos organizados por los alemanes. En 1941 se permitió a su esposa reunirse con él en Múnich a cambio de jugar allí un torneo. Esta fase de colaboración nazi provocó la repudia del resto de países europeos tras finalizar la contienda bélica. En 1943 se le permitió viajar a España, donde jugó varios torneos (más de una vez en estado de embriaguez), dio sesiones de simultáneas para subsistir y en 1944 impartió clases al niño prodigio de 12 años Arturo Pomar.

Alekhine se trasladó luego a Portugal, y fue hallado muerto en la mañana del 24 de marzo de 1946, sentado delante de un tablero en un sillón de un hotel de Estoril donde malvivía en esos meses. Tenía tan solo 53 años. Fue enterrado en Lisboa, cubriendo los gastos la federación portuguesa.

En 1956, ya olvidada su traición a la patria rusa y su colaboración nazi, y coincidiendo con el décimo aniversario de su muerte, las federaciones soviética y francesa acordaron trasladar sus restos al cementerio de Montparnasse de París, en una ceremonia a la que acudieron su hijo Alexander, el embajador soviético en Francia, el presidente y vicepresidente de la FIDE, así como varios periodistas y jugadores, entre los que destacaron Bronstein, Géller, Keres, Petrosian, Smyslov, Spássky y Ossip Bernstein. La FIDE proporcionó la lápida con forma de tablero de ajedrez de granito rojo, junto con un busto suyo de mármol en la parte superior. Su esposa Grace también fue enterrada allí cuando falleció poco después ese mismo año.

Carrera ajedrecística

Como ya hemos mencionado, encontraréis un detallado análisis cronológico de la carrera de Alekhine en la página de Bill Wall. También en EdoChess tenéis enlaces a casi todos sus matches y torneos hasta 1933. En Chessgames se incluye una biografía junto con una colección de 2157 partidas suyas. Destacaremos aquí solamente sus éxitos más importantes.

Torneos individuales

Su primer éxito llegó entre octubre de 1908 y enero de 1909 (16 años), al ganar el Torneo de Otoño del Club de Moscú de Primera Categoría, con 6,5 puntos de 9 (+5=3-1), consiguiendo así una plaza para el Torneo Amateur de Rusia. Éste se celebró en febrero de 1909 en San Petersburgo, resultando Alekhine el sorprendente vencedor con 15 puntos de 18 (+12=2-2), aventajando en 3 puntos a Rotlewi (19 años). Además, se le otorgó el título de Maestro Nacional Ruso.

Su primera participación internacional de alto nivel tuvo lugar en julio-agosto de 1910 (17 años) en Hamburgo en el XVII Congreso de la Federación Alemana, donde finalizó en un respetable 6º-7º puesto de 17 (+5=7-4), empatado con Dus-Chotimirski, por detrás de Schléchter, Duras, Spiélmann, Téichmann y Márshall, pero superando a otros destacados maestros de la época.

En agosto-septiembre de 1911 (18 años) queda 8º-11º de 26 en el supertorneo de Karlsbad (Checoslovaquia), con +11=5-9. Resultó un gran triunfo para Téichmann, al que siguieron Rubinstein, Schléchter, Rotlewi (22 años), Nimzówitsch, etc.

Karlsbad 1911Karlsbad 1911. En la última fila aparece el joven Alekhine en el centro. También podemos destacar a Tartakówer en la tercera fila, de pie apoyado en la columna, y en esa misma fila Spiélmann, 5º por la derecha, y Rotlewi, 1º por la derecha; Nimzówitsch y Márshall están sentados en la segunda fila, 2º y 3º por la derecha; en la misma fila está Schléchter, en el centro, y Rubinstein, 3º por la izquierda; sentado en el suelo está Levenfish, 2º por la izquierda. Fuente: Douglas Griffin.

Alekhine empieza a ganar torneos en 1912 (19 años), y en esa época podemos destacar sus victorias en julio-agosto de 1913 (20 años) en Scheveningen (Países Bajos) (+11=1-1), delante de Janowski, Olland, Yates, Edward Lásker, te Kolsté, Bréyer, Mieses, etc.; y en enero-febrero de 1914 (21 años) en San Petersburgo en el All-Russian Chess Championship (+13=1-3), empatado con Nimzówitsch, clasificándose ambos para participar en el supertorneo de San Petersburgo que se celebraría en abril.

Precisamente en abril-mayo de 1914 se jugó dicho supertorneo de San Petersburgo, dividido en una primera fase con 11 jugadores y una final a doble vuelta con los 5 primeros clasificados. Alekhine se clasificó 4º en la previa (+3=6-1, perdió con Capablanca que tenía 26 años), y después quedó 3º en la final (+3=2-3, perdió las dos partidas con Lásker y una con Capablanca).

San Petersburgo 1914San Petersburgo 1914. Debajo de la foto aparecen los nombres de los jugadores, con Alekhine de pie el tercero por la izquierda. Fuente: ChessBase.

San Petersburgo 1914San Petersburgo 1914. Los cinco finalistas, casi nada… Fuente: Tabla de Flandes.

Como ya hemos comentado, la guerra estalló mientras en julio-agosto de 1914 se jugaba el XIX Congreso de la Federación Alemana en Mannheim, sorprendiendo allí al joven Alekhine de tan solo 21 años, cuando iba al frente del torneo tras 11 rondas (+9=1-1). De hecho, Alekhine fue declarado vencedor y recibió 1.100 marcos (unos 14.500 euros en la actualidad).

Mannheim, 1914Mannheim, 1914. De pie atrás: Ahues, Hirsch, Krúger, John, Przepiórka, Flámberg y Maliutin; De pie: Janowski, Fahrni, Duras (detrás), Dr. Vidmar, Carls, Bogoljúbow (con bigote), Márshall, Hild, Robinow, Post, Dr. Tartakówer, Schellenberg, Alekhine, Bréyer, Réti y Sosnitsky (detrás); Sentados: Römmig, Gudehus, Prof. Dr. Gebhardt, Tárrasch y Spiélmann. Fuente: ChessCafe.com

Durante los años de la contienda bélica, ganó casi todos los torneos jugados en su país. Al terminar la guerra, podemos destacar su victoria en septiembre de 1921 (28 años) en Budapest (+6=5-0), delante de Grünfeld, Kostić, Tartakówer, etc.; y en octubre-noviembre (29 años) en La Haya (+7=2-0), delante de Tartakówer, Rubinstein, Kostić, Maróczy, etc.

En abril-mayo de 1923 (30 años), queda 1º-3º en el supertorneo de Karlsbad (+9=5-3), empatado con Bogoljúbow y Maróczy. Perdió inesperadamente con Tréybal (7º), Yates (8º) y con el penúltimo clasificado, que era nada menos que Spiélmann, lo que da idea de la dureza del torneo.

Como ya sabemos, en marzo-abril de 1924 queda 3º en Nueva York (+6=12-2), detrás de Lásker y Capablanca.

Nueva York 1924

En abril-mayo de 1925 (32 años) obtiene un sonado triunfo en el supertorneo de Baden-Baden (Alemania), intratable con +12=8-0, aunque Rubinstein tan sólo quedó a 1,5 puntos, y detrás siguieron Sämisch, Bogoljúbow, Márshall, Tartakówer, etc.

Baden-Baden 1925Baden-Baden 1925. De pie: Mieses, Rubinstein, Carls (detrás), Rabinóvich, Alekhine, Rosselli, te Kolsté, Bogoljúbow, Réti, Tréybal, Torre, Nimzówitsch, Márshall, Tartakówer y Spiélmann; Sentados: Yates, Thomas, Tárrasch, Metger, Grünfeld, Colle y Sämisch. Fuente: Tabla de Flandes.

En 1927, a los 34 años, gana el título mundial contra Capablanca, de lo que hablaremos más tarde.

En enero-febrero de 1930 (37 años) arrasa en el supertorneo de San Remo (Italia) , imbatido, cediendo tan solo dos tablas (+13=2-0), superando a Nimzówitsch, Rubinstein, Bogoljúbow, Yates, Ahues, Spiélmann, etc.

San Remo 1930San Remo 1930. De pie: Ahues, Yates, Grau, Maróczy, Kmoch, Romi, Monticelli, Rubinstein y Araiza; Sentados: Colle, Bogoljúbow, Spielmann, Alekhine, Stefano Rosselli del Turco (director), Nimzówitsch, Vidmar y Tartakówer. Fuente: ChessBase.

En agosto-septiembre de 1931 (38 años) se da otro paseo en el fuerte torneo de Bled (Checoslovaquia), 14 jugadores a doble vuelta, más de un mes de torneo, de nuevo imbatido (+15=11-0), con 5,5 puntos de ventaja sobre Bogoljúbow, y detrás quedaron Nimzówitsch, Vidmar, Káshdan, Flohr, Stoltz, Tartakówer, etc.

En febrero de 1932 (39 años) vence, de nuevo imbatido, en Londres (+7=4-0), por delante de Flohr, Káshdan, Sultan Khan, Maróczy, Tartakówer, etc.

Londres 1932Londres, 1 de febrero de 1932. Primera ronda: Maróczy contra su antigua alumna Vera Ménchik (tablas en 33 jugadas) y Alekhine contra Sultan Khan (1-0 en 80 jugadas). Fuente: Edward Winter.

En julio del mismo año gana en Berna (+11=3-1, perdió con Bogoljúbow), superando a Euwe, Flohr, Sultan Khan, Bogoljúbow, Ossip Bernstein, etc. Detrás quedaron básicamente los jugadores suizos que competían por el campeonato nacional.

Berna 1932Berna 1932. Los protagonistas numerados: 1. Euwe, 2. Johner, 3. Sultan Khan, 4. Bernstein, 5. Bogoljúbow, 6. Alekhine, 7. Völlmy, 8. Flohr, 9. W. Henneberg, 10. Gygli, 11. Colin, 12. Stähelin, 13. Grob. Fuente: ChessBase.

En octubre de 1933 (a punto de cumplir los 41 años) gana imbatido en París (+7=2-0), aunque el torneo no era excesivamente fuerte. Detrás quedaron Tartakówer, Lilienthal, Baratz, Znosko-Borovsky, etc.

En julio de 1934 (41 años), participa en Zúrich en el XXXVII Campeonato Suizo, de nuevo con jugadores extranjeros y nacionales, resultando por segunda vez vencedor (+12=2-1), pero perdiendo su partida con Euwe que quedó segundo, y les siguieron Flohr, Bogoljúbow, Lásker (su única partida y victoria contra el viejo campeón de 66 años), Nimzówitsch, Bernstein, Stáhlberg, etc.

En 1935 (a los 42 años) perdió el título contra Euwe, y lo recuperó en el match revancha de 1937.

A partir de aquí, Alekhine siguió ganando torneos, pero no ya tan fuertes como antaño, y, como ya comentamos, a partir de 1939 llegó la II Guerra Mundial y sus problemas con los nazis, obligado a jugar en multitud de exhibiciones y torneos organizados por los alemanes.

A partir de 1943 pasó mucho tiempo en España, siendo recordadas por siempre en nuestra región sus participaciones en los torneos de Gijón de 1944 y 1945, comentados en el estupendo libro de los hermanos Méndez Castedo, cuya versión en inglés todavía se puede encontrar en Amazon.

Gijón 1944Gijón, 23 de julio de 1944. Félix Heras (organizador y futuro presidente de la FEDA y vicepresidente de la FIDE), Eugenio Salomón (15 años), Alekhine, el profesor Juan Fernández Rúa, el Dr. Muñiz, su hijo y el jugador local José Morán. Fotografía propiedad de Eugenio Salomón Rugarcía.

A finales de 1945 se trasladó a Estoril, y a principios de 1946 jugó sus últimas partidas en un pequeño match (+2=1-1) contra el campeón portugués Francisco Lupi.

Campeonatos del mundo

Como ya comentamos, Alekhine ganó casi todos los torneos celebrados en su país durante los años que duró la I Guerra Mundial, y, después de terminar ésta, en el verano de 1921 (con 28 años), venció sin perder partida en Budapest (+6=5-0) y luego en La Haya (+7=2-0). Fue justo tras este último torneo cuando Alekhine retó a Capablanca por primera vez, sugiriendo la celebración del match al año siguiente en los Estados Unidos, pero el campeón no tenía ningún interés en poner en juego su título tan pronto (recordemos que había vencido a Lásker en marzo-abril de ese mismo año).

En agosto de 1922, Alekhine y Capablanca se enfrentaron en Londres en el XV Congreso de la Federación Británica. Ambos terminaron imbatidos, pero Capablanca obtuvo tres victorias más y consiguió el primer premio. Tras el torneo, se firmó el llamado «Tratado de Londres», donde se asentaron las bases y el reglamento para los subsiguientes encuentros por el campeonato del mundo. Los firmantes fueron Alekhine, Capablanca, Bogoljúbow, Maróczy, Réti, Rubinstein, Tartakówer y Vidmar. La cláusula principal establecía que el vencedor sería quien antes alcanzase las 6 partidas ganadas, sin contar las tablas.

En noviembre de 1923 (cumplidos los 31 años), Alekhine retó a Capablanca por segunda vez, pero éste seguía sin aceptar la celebración del encuentro. Lo mismo ocurrió en octubre de 1926, después de que Alekhine ganara fácilmente en Buenos Aires un torneo con cinco ajedrecistas argentinos, pero esta vez el gobierno argentino se comprometió a garantizar la financiación del match.

A finales de 1926 y principios de 1927, Alekhine venció a Euwe en un match a 10 partidas (+3=5-2), tras el que volvió a retar a Capablanca. Pero no fue hasta 1927, después del Torneo de Nueva York celebrado en marzo (a 4 vueltas, venciendo Capablanca imbatido por delante de Alekhine), cuando Capablanca aceptó finalmente la celebración del match por el título mundial, una vez que se ataron todos los cabos con los organizadores argentinos. A diferencia de Alekhine, que se tomó muy en serio su preparación, todo parece indicar que Capablanca, tras su gran victoria en Nueva York, se mostró demasiado optimista y dejó de lado su entrenamiento en los seis meses que mediaron hasta el inicio de la primera partida.

El encuentro comenzó en Buenos Aires el 16 de septiembre del mismo año. Fue necesario jugar nada menos que 34 partidas para que uno de los dos contendientes obtuviera las 6 victorias estipuladas, lo que ocurrió pasados los dos meses, el 29 de noviembre. Tres días antes de la finalización, Alekhine había recibido la ciudadanía francesa, por lo que Francia conseguía así su primer y único Campeón Mundial de la historia.

Todas las partidas se celebraron a puerta cerrada, y es de destacar el hecho curioso de que en 32 de las 34 se jugó la misma apertura, la Defensa Ortodoxa del Gambito de Dama, algo insólito en la historia del ajedrez.

El resultado del match fue de +6=25-3 a favor de Alekhine.

Tabla match 1929

Alekhine sorprendió ganado la primera partida (ya que hasta ese momento su resultado particular contra el campeón cubano era de +0=7-5), pero las aguas parecieron volver a su cauce al ganar Capablanca en la 3ª y en la 7ª. Sin embargo, tras 3 tablas, Alekhine ganó dos partidas consecutivas, después hizo 5 tablas seguidas, y acabó la primera mitad del match por delante en el marcador, cuando ya se veía a Capablanca claramente desmoralizado por la marcha del encuentro y por la férrea oposición que ofrecía su adversario en cada partida. En la segunda mitad, y tras otras tres tablas, Alekhine volvió a ganar, aventajando así en 2 puntos a su rival y alcanzando las 4 victorias. Tras una serie de 7 tablas, Capablanca consiguió acortar distancias, pero tras un par de tablas más, volvió a perder otra partida, entabló en la 33ª y, finalmente, en la 34ª perdió la sexta y definitiva.

Alekhine-Capablanca 1027Buenos Aires, 16 de septiembre. Los contendientes en el Club Argentino de Ajedrez, posando antes de iniciar el encuentro, en presencia del árbitro D. Carlos Augusto Querencio. Fuente: Wikimedia.

La ceremonia de clausura se celebró el 8 de diciembre, proclamando Capablanca a Alekhine como nuevo campeón mundial, acompañado de un estrechón de manos y de un abrazo, lo que demuestra que aún no había ningún tipo de enfrentamiento entre ellos. Aun así, Capablanca no asistió al banquete de despedida. El día 12, aún en Buenos Aires, se reunieron para discutir las condiciones del match revancha. Capablanca sugirió limitar el número de partidas, pero Alekhine prefería mantener el mismo sistema, que por otra parte es el que se había acordado en Londres en 1922. Ambos se despidieron sin llegar a un acuerdo.

Alekhine, a pesar de ser vitoreado como campeón por las calles de Buenos Aires entre miles de aficionados, no tuvo el mismo recibimiento a su regreso a París. Por si fuera poco, en la URSS se le declaró enemigo de la nación soviética, incluyendo una carta de su hermano Alexei en la que le repudiaba como tal…

No se sabe exactamente en qué momento comenzó la enemistad entre Alekhine y Capablanca, que ya no sólo no se hablaban, sino que ni siquiera se saludaban. Según parece, todo empezó cuando Capablanca, tras darle vueltas a la cabeza intentando buscar una explicación a su derrota en el match, escribió un artículo en el New York Times en el que desacreditaba la victoria de Alekhine. A partir de entonces, Alekhine no solamente rehuyó la celebración del mencionado match revancha, sino que conminó a los organizadores de los torneos a no invitar a Capablanca si querían que él participara en los mismos. Así continuaron hasta 1936, después de que Alekhine perdiera el título con Euwe el año anterior, encontrándose en el torneo de Nottingham, donde el gran vencedor fue Botvínnik (+6=8-0), seguido de Capablanca (+7=6-1, perdió con Flohr), mientras que Alekhine tan solo se clasificó 6º (+6=6-2), perdiendo su partida con el cubano, además de otra con Reshévsky. Euwe y Fine empataron en los puestos 3º-4º, lo que confirmaba que las nuevas generaciones venían pisando fuerte.

En junio de 1929, tras la victoria de Alekhine en el torneo de Bradley Beach (Nueva Jersey), la ciudad se ofreció a albergar el match revancha entre Alekhine y Capablanca. Sin embargo, Alekhine de nuevo lo rechazó y en cambio aceptó enfrentarse a Bogoljúbow. El día 29 del mes siguiente, Alekhine y Bogoljúbow firmaron un acuerdo en la ciudad alemana de Wiesbaden, con la condición de que ganaría el primero en obtener 6 victorias, pero limitando el número máximo de partidas a 30.

Los años 1920 fueron los de mayores éxitos en la carrera de Bogoljúbow, especialmente 1925, aunque en el verano de 1929 no había hecho un buen papel en el supertorneo de Karlsbad. Seguramente Alekhine no veía en Bogoljúbow una amenaza seria a su corona, así que era una forma de calmar a la opinión pública y de paso ganarse un buen dinero.

El encuentro (como decimos, a un máximo de 30 partidas, terminando si alguno alcanzaba 15,5 puntos con un mínimo de 6 victorias) se jugó en varias ciudades de Alemania y de los Países Bajos entre el 6 de septiembre y el 12 de noviembre .

Tabla match 1929

Aunque al comienzo las fuerzas parecían igualadas, llegándose a un empate a puntos tras las 6 primeras partidas (+2=2-2), a partir de ahí Alekhine empezó a distanciarse con un +4=2 en las 6 rondas siguientes. Aunque después se intercambiaron varias victorias y derrotas, el resultado final fue un claro 15,5-9,5 a favor del campeón mundial (+11=9-5).

Berlín 1929. Alekhine, Bogoljubow y LaskerBerlín 1929. Alekhine y Bogoljúbow jugando en presencia de Lásker, que fue el árbitro en la fase celebrada en Berlín (partidas 12 a 17). Sin embargo, la foto parece corresponder a alguna partida rápida jugada durante el match. Fuente: FIDE.

Match 1929. Alekhine y BogoljubowMatch 1929. Alekhine y Bogoljúbow durante su match, posiblemente en la última fase en los Países Bajos. Fuente: Douglas Griffin.

Mientras que la enemistad con Capablanca seguía siendo patente, Alekhine aceptó jugar un segundo match contra Bogoljúbow en 1934. Realmente fue un encuentro que no tenía que haberse celebrado, ya que Alekhine seguía siendo muy superior, y Bogoljúbow ya no era tan fuerte como en 1929.

El encuentro se jugó en varias ciudades de Alemania entre el 1 de abril y el 25 de junio, y al igual que en 1929 a un máximo de 30 partidas, terminando si alguno alcanzaba 15,5 puntos con un mínimo de 6 victorias.

Tabla match 1934

Bogoljúbow no logró su primera victoria hasta la ronda 10, y hasta la 23 no logró otra más. Tras 22 partidas, el resultado era un claro +7=14-1 a favor de Alekhine. Siguieron dos puntos consecutivos de Bogoljúbow, y el match acabó con unas tablas de la partida 26 y la victoria final del campeón por 15,5-10,5 (+8=15-3).

1934 Alekhine y BogoljubowBogoljúbow y Alekhine en el match de 1934. Fuente: Tabla de Flandes.

Tras esta nueva victoria, Alekhine aceptó poner su título en juego frente a Euwe, quien había obtenido buenas actuaciones en Berna, Zúrich y Hastings. El siguiente vídeo es un documento histórico donde en un programa de la TV holandesa entrevistan a Euwe (en holandés), y luego aparece Capablanca con quien hablan en inglés. En el minuto 1:15, Capablanca dice lo siguiente: «El juego del Dr. Alekhine es un 20% de farol. El juego del Dr. Euwe es claro y sencillo. El juego del Dr. Euwe, no tan fuerte como el de Alekhine en algunos aspectos, está más equilibrado». Posiblemente Capablanca fuera de los pocos que confiaban en la victoria de Euwe, o mejor dicho, deseaba que Alekhine perdiera para poder volver a aspirar al título mundial…

El día 3 de octubre de 1935 comenzó el match por el Campeonato del Mundo entre Alekhine y Euwe. Contra todo pronóstico, el 15 de diciembre Euwe se alzó con el título, después de jugar 30 partidas en 13 ciudades diferentes de los Países Bajos a lo largo de 80 días.

Tabla match 1935

El resultado fue un ajustado 15,5-14,5 (+9=13-8), habiendo llegado a la partida 24 empatados a 12,5 puntos. Como curiosidad, fue el primer campeonato mundial en el que los jugadores podían tener un ayudante para analizar las partidas aplazadas. Landau fue el segundo de Alekhine, pero en la partida 26 o 27 abandonó debido a una discusión con Alekhine, y ocupó su lugar Klein. Euwe estuvo secundado por Flohr, pero durante los meses previos contó con la ayuda de Kmoch en la preparación de aperturas y de Maróczy en el estudio de finales.

Match 1935 Alekhine y EuweMatch por el Campeonato del Mundo, 1935. Euwe y Alekhine analizando tras la partida 24 (tablas). Detrás de Euwe con bigote está Vidmar, y en el centro en primera fila aparece Flohr. Fuente: Wikimedia.

1935, bridge con Alekhine, Lasker, Landau, Maroczy y TartakowerFoto del diario holandés «Algemeen Handelsblad» (19 de octubre de 1935), tras la 7ª partida del match Alekhine-Euwe. Sentados jugando al bridge: Landau (segundo de Alekhine), ? (de espaldas), Alekhine y Lásker, mientras les observa Maróczy (organizador y segundo de Euwe), y de pie al fondo con gafas Tartakówer. Fuente: Chess Marginalia.

En el match de 1935 se había acordado el derecho del actual campeón al encuentro de revancha en caso de salir derrotado, y así fue como Alekhine recuperó el título en un nuevo match a finales de 1937, también jugado en los Países Bajos. Esta vez Alekhine se había preparado a conciencia, y venció por un holgado 15,5-9,5 (+10=11-4), aunque la diferencia resultó demasiado abultada debido a que Euwe se derrumbó y perdió 4 de las 5 últimas partidas, cuando el marcador era de +6=10-4. En esta ocasión Alekhine contó como segundo con Eliskases, y Euwe estuvo asistido por Fine.

Tabla match 1937

Después de esto, Alekhine nunca más volvió a poner su título en juego. En 1936 Capablanca todavía era uno de los jugadores más fuertes del mundo, pero en 1938 ya empezó a tener problemas de salud, falleciendo repentinamente el 8 de marzo de 1942, con lo que Alekhine se quedó prácticamente sin rivales a quienes batir.

A principios de marzo de 1946 recibió un telegrama del presidente de la Federación Británica para jugar en Inglaterra un match contra Botvínnik, apoyado económicamente por el Club de Ajedrez de Moscú. Alekhine sufrió un leve ataque al corazón del que se recuperó rápidamente, aceptando el reto y empezando su preparación para el mismo, pero la muerte le sorprendió repentinamente a finales de ese mismo mes.

En los 5 encuentros por el título mundial, Alekhine jugó un total de 140 partidas, con un resultado de +43=73-24 (56,8%). Mantuvo el título durante 17 años, desde 1927 hasta su muerte en 1946.

Olimpiadas

Alekhine participó en cinco citas olímpicas con excelentes actuaciones en el ámbito personal, no así en lo que se refiere a la actuación del equipo francés, que nunca tuvo jugadores de talla internacional. Hagamos un breve repaso:

  • III Olimpiada en Hamburgo, julio de 1930 (37 años), 1er tablero (+9=0-0, 100%). En su primera participación olímpica, ya como Campeón Mundial, consiguió un excepcional 100% de puntos. Sin embargo, sólo jugó 9 de las 17 rondas, y cabe la duda de si eludió enfrentarse contra las selecciones más fuertes. Por ejemplo, en la primera ronda no jugó contra Estados Unidos, donde se hubiera enfrentado, presumiblemente, a Márshall o Káshdan (recordemos que cada país podía cambiar el orden de fuerza a su gusto en cada ronda), o en la 4ª ronda con Alemania (que hubiera jugado con Ahues o Sämisch), y tampoco jugó contra Países Bajos (Weenink), Austria (Kmoch), Inglaterra (Sultan Khan o Yates), Checoslovaquia (Flohr o Tréybal), Hungría (Maróczy) y Polonia (Rubinstein o Tartakówer). Francia acabó 12ª de 18 equipos, alineando a Alekhine, Betbeder (29 años), el niño prodigio Grómer (22 años), el pintor Duchamp (43 años), y Voisin como reserva (quien jugó 13 partidas pero sólo consiguió un +1=3-9). El evento resultó un éxito para Polonia (Rubinstein, Tartakówer, Przepiórka, etc.), mientras que la plata se la llevó Hungría (Maróczy, Takács, etc.) y el bronce Alemania (Ahues, Sämisch, etc.). Las medallas individuales fueran globales, no por tableros, contando además el total de puntos obtenidos sin importar el porcentaje. Alekhine no obtuvo ningún premio individual al haber jugado solamente 9 partidas, así que el oro fue para Rubinstein (50 años) con un estupendo +13=4-0 (88,2%), la plata para el joven Flohr (21 años), batiendo un récord de victorias con +14=1-2 (85,3%), y el bronce para el americano Káshdan con +12=4-1 (82,4%). Cabe señalar que Capablanca asistió a la olimpiada como espectador, pero Alekhine y él evitaron encontrarse durante todo el campeonato.
  • IV Olimpiada en Praga, julio de 1931 (38 años), 1er tablero (+10=7-1, 75%). A diferencia de la edición anterior, esta vez Alekhine jugó las 18 rondas, perdiendo una sola partida contra Matisons (Letonia), en lo que fue su primera derrota en partida oficial desde que obtuvo el título mundial en 1927. Además, esta vez el orden de los equipos era fijo y las medallas se otorgaron por tableros, por lo que consiguió el oro como primer tablero, por delante de Bogoljúbow (+9=7-1, 73,5%) y Káshdan (+8=8-1, 70,6%). Francia acabó peor que el año anterior, en el puesto 14º de 19 selecciones, alineando a Alekhine, Grómer, Kahn, Betbeder y Duchamp, pero ninguno de sus compañeros alcanzó el 32% de puntos obtenidos… El oro de la olimpiada fue para Estados Unidos (Káshdan, Márshall, etc.), la plata para Polonia (Rubinstein, Tartakówer, etc.), y el bronce para Checoslovaquia (Flohr, Gilg, etc.).
Praga 1931, Alekhine-GrünfelPraga 1931, 12 de julio (Ronda 1). Alekhine-Grünfeld (1-0 en 35 jugadas). Fuente: Edward Winter.

  • V Olimpiada en Folkestone (Inglaterra), julio de 1933 (40 años), 1er tablero (+8=3-1, 79,2%). Alekhine jugó esta vez 12 partidas de las 15, consiguiendo más victorias que en la edición anterior y perdiendo tan solo una dura lucha en la 2ª ronda con Tartakówer. Volvió a llevarse el oro en el primer tablero, mientras que la plata fue para Káshdan (+7=6-1, 71,4%) y el bronce para Flohr (+6=6-2, 64,3%). Francia mejoró su actuación quedando en el 8º puesto de 15 selecciones. Acompañaron a Alekhine, Betbeder, Kahn, Duchamp y Voisin. Tan solo Duchamp desentonó con un pírrico 16,7%, mientras que Betbeder consiguió la medalla de plata en el segundo tablero con un 66,7%. El oro de la olimpiada fue nuevamente para Estados Unidos (Káshdan, Márshall, Fine con 19 años, Dake con 23, y Símonson con 18 años), el segundo oro de los cuatro consecutivos que conseguirían capitaneados por Márshall. La plata se la llevó Checoslovaquia (Flohr, Tréybal, etc.) y el bronce Suecia (Stáhlberg, Stoltz, etc.).
  • VI Olimpiada en Varsovia, agosto de 1935 (42 años), 1er tablero (+7=10-0, 70,6%). Alekhine jugó 17 de las 19 partidas sin perder ninguna, pero cediendo demasiadas tablas, por lo que se le escapó la medalla de oro individual en favor de Flohr (+9=8-0, 76,5%), mientras que el bronce lo ganó Tartakówer (+6=11-0, 67,6%). Francia mantuvo la línea de su participación anterior, con un 10º puesto entre los 20 países, alineando a Alekhine, Betbeder, Muffang, Kahn y Raizman. Tercer oro consecutivo para Estados Unidos (Fine, Márshall, Kúpchik, Dake y Hórowitz), la plata fue para Suecia (Stáhlberg, Stoltz, etc.), y el bronce para Polonia (Tartakówer, Paulin Frydman, Nájdorf, etc.). Según cuentan, Alekhine estuvo acompañado de su esposa Grace y de su gato favorito llamado «Chess».
  • VIII Olimpiada en Buenos Aires, agosto-septiembre de 1939, 1er tablero (+9=7-0, 78,1%). Resultó un certamen descafeinado, en el que se preveía el estallido de la II Guerra Mundial, faltando países como EE.UU., Hungría o Yugoslavia, mientras que otros renunciaron a enfrentarse entre ellos durante la competición. Se jugó una primera fase con 4 grupos formados por 7 países, clasificándose los 4 primeros para la «Final A» y los 3 segundos para la «Final B». Francia consiguió el 4º puesto en su grupo y pasó así a la final principal, donde acabaron en el puesto 10º de 15. Alinearon a Alekhine, Grómer, Kahn, Rometti y un tal Edmond Henri Dez (que perdió las 3 partidas jugadas). Alekhine jugó las 6 rondas de la fase de grupos (+4=2-0), y 10 de las 12 rondas de la fase final (+5=5-0). Parece ser que, como capitán del equipo, decidió que no se enfrentarían a Alemania, mientras que éstos presionaron a Checoslovaquia (país que en esos momentos formaba parte de Alemania) para que no jugaran contra Francia, y ambos encuentros se adjudicaron con un empate a dos. La medalla de oro individual en el primer tablero se la llevó Capablanca, debido a que sólo contabilizaban las partidas de la fase final (8,5/11, 77,3%), mientras que Alekhine se llevó la plata (7,5/10, 75%) y el bronce fue para el letón Petrovs (9,5/13, 73,1%). Cuba quedó un puesto por detrás de Francia con una también débil selección, y Alekhine se presentó a jugar contra Cuba, pero Capablanca prefirió descansar ese día, dejando a los espectadores con la miel en los labios (el encuentro acabó con empate, con 2 victorias por bando). En cuanto a la clasificación general, el oro fue para Alemania (Eliskases, Paul Michel, Engels, Becker, y Reinhardt, siendo Eliskases y Becker austriacos, pero Austria había sido anexionada a Alemania). La plata se la llevó Polonia (Tartakówer, Nájdorf, Paulin Frydman, etc.), a medio punto del oro, y el bronce Estonia (Keres, Ilmar Raud, Paul Schmidt, etc.). Al finalizar el evento, muchos jugadores decidieron quedarse en Argentina, pero Alekhine prefirió volver a Europa con su esposa y luchar contra los alemanes.
Buenos Aires 1939. Keres y AlekhineBuenos Aires 1939. El joven Keres (23 años) y Alekhine observando las partidas de la ronda. Fuente: Spraggett on Chess.

Simultáneas y ajedrez a la ciega

Alekhine fue un gran jugador de simultáneas, tanto viendo el tablero como a la ciega, batiendo dos veces el récord mundial en esta última modalidad. Veamos sus hitos principales al respecto, datos que en su mayoría están sacados del artículo de Bill Wall. También podéis leer el apartado sobre ajedrez a la ciega incluido en mi artículo sobre Nájdorf, donde encontraréis una tabla con todos los récords, empezando por el de Philidor en 1750.

Alekhine dio su primera exhibición de simultáneas en marzo de 1910 (17 años) en Moscú, enfrentándose a 22 jugadores y obteniendo un resultado de +15=6-1.

Curiosamente, en 1922 (a los 29 años) visitó por primera vez Gijón (Asturias – España). El 24 de junio jugó a la ciega contra 12 jugadores en el Círculo Mercantil, consiguiendo un +10=2-0, y el 25 de junio se enfrentó en el Club de Regatas a 34 adversarios, batiéndolos a todos en tres horas y media. En esta página de Historia del Ajedrez Asturiano podéis encontrar varios artículos al respecto extraídos de la prensa local de la época.

El 27 de abril de 1924 (31 años), Alekhine bate en Nueva York el récord de simultáneas a ciegas, en posesión de Bréyer con 25 tableros, enfrentándose a un oponente más y logrando un resultado de +16=5-5, en una sesión que duró 12 horas de juego. Como ya comenté en el artículo sobre Nájdorf, es de destacar el nivel de los oponentes a los que los maestros se enfrentaban en esa época, de forma que Alekhine jugó contra fuertes jugadores entre los que destacaban Isaac Káshdan, Herman Steiner o Kévitz.

El 1 de febrero de 1925 (32 años), batió en París su propio récord a ciegas, jugando 28 partidas, con un resultado de +22=3-3. Además, el evento tenía la particularidad de que en cada tablero participaba un equipo formado por 4 jugadores. Las simultáneas a ciegas anteriores de Philidor y éstas dos de Alekhine son posiblemente las más fuertes que se han jugado a lo largo de la historia.

El 28 de febrero de 1932 (39 años), jugó en París 60 partidas simultáneas, pero nada menos que contra 300 adversarios, ya que en cada tablero jugaba un equipo de 5 jugadores. El resultado fue de +37=17-6.

A finales de 1932 Alekhine dio varias exhibiciones en Los Ángeles. El 1 de septiembre se enfrentó a 50 tableros en el LAAC (Los Angeles Athletic Club), pero sólo se sabe que al menos perdió dos partidas. El 15 de septiembre jugó 8 partidas a ciegas en el Ambassador Hotel, ganando 5 y entablando 3. El 15 de diciembre (ya cumplidos los 40 años) dio otra sesión contra 22 tableros en el LAAC, ganando 19 y empatando 3. El 17 de diciembre jugó 26 partidas en el Hollywood Chess Club, ganando todas ellas. Y finalmente, en el mismo club al día siguiente, jugó contra 7 tableros a ciegas, ganado 5 partidas y entablando 2. El presidente del club era el actor Douglas Fairbanks Jr., al que posteriormente le sucedió el maestro Herman Steiner. El club fue visitado por muchos actores famosos aficionados al ajedrez, como Humphrey Bogart, Lauren Bacall, Charles Boyer y José Ferrer.

Tras haber sido superado su récord a la ciega por Réti en 1925 (29 tableros) y por Koltanowski en 1931 (30 tableros), Alekhine volvió a recuperarlo el 16 de julio de 1933 (40 años) en Chicago, con 32 partidas simultáneas, obteniendo un +19=9-4 en 14 horas de juego.

El 19 de febrero de 1934 (41 años) en Amberes (Bélgica), Alekhine y Koltanowski dieron una exhibición de simultáneas a ciegas en pareja (moviendo alternativamente en cada tablero sin consultar entre ellos) contra 6 equipos formados por 4 jugadores de los clubs más famosos de la ciudad. A pesar de la dificultad del evento, ganaron por +3=2-1. Podéis encontrar las 6 partidas en 365Chess.com.

Precisamente fue Koltanowski quien batió el récord de simultáneas a ciegas en 1937 al jugar 34 partidas, pero parece ser que sus rivales no pasaban de tercera categoría, por lo que Alekhine nunca aceptó este récord como tal, a pesar de que fue reconocido oficialmente.

En total, Alekhine jugó más de un millar de partidas simultáneas a lo largo de su vida.

Gotemburgo 1935. Simultáneas AlekhineGotemburgo, abril de 1935. Alekhine dando unas simultáneas en Suecia. Fuente: Olimpiu G. Urca on Twitter.

Publicaciones

Entre los libros escritos por Alekhine, podemos destacar los siguientes:

  • My Best Games of Chess: 1908-1923. Publicado en 1927, pero con multitud de reediciones y reimpresiones posteriores, la última de Russell Enterprises en 2013. En español se publicó como Mis Mejores Partidas: 1908-1923, un libro de obligada lectura. Recuerdo que éste y el siguiente los saqué de la biblioteca de joven, obviamente por aquellos años en notación descriptiva, y fue una delicia seguir los comentarios y análisis del propio Alekhine (incluso a pesar de los errores en las variantes que, por otra parte, pasaban desapercibidos para el común de los mortales cuando no existían los módulos de ajedrez…).
  • My Best Games of Chess: 1924-1937. Es el segundo volumen publicado en 1939. Se puede encontrar en español en Amazon como Mis Mejores Partidas de Ajedrez (1924-1937).
  • My Best Games of Chess: 1908-1937My Best Games of Chess: 1908-1937. Es una edición moderna en algebraico que aúna ambos volúmenes. Primero se publicó en 2011 por Dover Publications (no sé si conservando la notación descriptiva), y lo podéis encontrar en Amazon; y después la Editorial Russell Entrerprise publicó una nueva versión en 2016, en algebraico, que también podéis encontrar en Amazon.
  • Alekhine’s Best Games of Chess, 1938-1945. Es el tercer volumen de esta serie, publicado a título póstumo en 1949 por el gran maestro inglés Alexander, quien se encargó de seleccionar las partidas y añadir nuevos comentarios a los que ya existían del propio Alekhine. Hay al menos una reedición de 1974, que parece la misma que hay en Amazon publicada en 1990 por Batsford Ltd con el título Alekhine’s Greatest Games of Chess (Modern Chess Masterpieces). Posteriormente, John Nunn publicó una nueva edición completamente revisada y convertida a algebraico, que podéis encontrar en Amazon con el título Alexander Alekhine’s Best Games.
  • On the Road to the World Championship: 1923-1927. Alexander Alekhine, 1932. Publicado en algebraico en 1984 por Pergamon Press. Contiene 100 partidas con los comentarios y análisis de Alekhine.
  • New York 1924. Alexander Alekhine, 1924. Es el libro del que ya hablamos en el primer artículo de esta serie, publicado en español en 1925. Existe una edición en inglés de 2009 de la Editorial Russell Enterprises, que podéis encontrar en Amazon.
  • New York 1927. Alexander Alekhine, 1927. Es el libro sobre la siguiente edición del torneo celebrada tres años más tarde. También existe una edición de 2011 de Russell Enterprises.
  • Nottingham 1936The Book of the Nottingham International Chess Tournament 1936. Editado por W. H. Watts, con anotaciones de Alexander Alekhine. Ed. Dover Publications, Nueva York, 1937. Existe una edición moderna de 2009 de la Editorial Russel Enterprises titulada simplemente Nottingham 1936.
  • Gran Ajedrez (Mis mejores análisis). Alexander Alekhine, Editorial Fundamentos/Aguilera, Madrid 1947. Un libro con muchas partidas de Alekhine con sus «mejores análisis», según reza el subtítulo. Tuvo muchas reediciones, la 7ª parece que del año 2001, pero ahora ya sólo se encuentra de segunda mano.
  • 107 Great Chess Battles: 1939-1945. Parece que este libro de Alekhine también se publicó a título póstumo en 1980, por Oxford University Press, encargándose Edward Winter de traducir las anotaciones de Alekhine y organizar las partidas por aperturas. El libro contiene partidas de jugadores de la época, no sólo de Alekhine. También existe otra edición de 1992 de Dover Publications.

Contribuciones teóricas

Alekhine, además de ser un jugador que apoyaba las ideas hipermodernas de otros contemporáneos como Bréyer, Réti, Nimzówitsch o Tartakówer, siempre fue famoso por su estilo innovador y enérgico que intentaba hacerse con la iniciativa desde las primeras fases del juego. Algunos lo calificaron como «el más peligroso atacante de todos los tiempos», de ahí que no sea de extrañar que lleve su nombre una de las aperturas más agresivas que intenta combatir el peón de rey con negras desde la primera jugada, la conocida Defensa Alekhine (1.e4 Cf6).

Defensa AlekhineSu idea, al igual que ocurre con muchas otras defensas como la Grünfeld, algunas líneas de la India de Rey, la Pirc o la Moderna, es provocar a las blancas para que avancen sus peones centrales, para después poder atacarlos más fácilmente, bien sea por el centro o por los flancos.

Aunque nunca haya sido una defensa utilizada mayoritariamente, muchos maestros la han practicado como arma sorpresa contra la que siempre hay que estar preparado. Hay multitud de libros de teoría escritos sobre la Defensa Alekhine, y desde luego que no es ni mucho menos una defensa que haya podido ser refutada.

La defensa se menciona por primera vez en el libro del maestro alemán Allgaier en 1795, pero fue considerada inferior según los preceptos de la época en lo que se refería a la ocupación del centro (un «error definitivo», como un siglo después la calificaría su compatriota Gottschall).

La primera partida registrada con 1…Cf6 data de 1802 en París, jugada entre Madame de Remusat y Napoleón Bonaparte, pero las blancas jugaron tímidamente con 2.d3?!. En 1893 vuelve a aparecer en Nueva York en la partida Hanham-Delmar, eligiendo las blancas 2.Cc3?! y siguiendo la llamada Variante Escandinava con 2…d5. La primera partida con 2.e5 se jugó en Berlín en 1897, entre los maestros alemanes Wálbrodt y Cohn, pero las negras respondieron 2…Cg8?, lo mismo que sucedió en 1905 en Viena en la partida Nimzówitsch-Albin.

Aunque Alekhine jugó 1…Cf6 en unas simultáneas en Zúrich (posiblemente antes del torneo de Budapest), jugándose 2.Cc3 d5, la primera partida oficial en la que planteó su defensa fue el 10 de septiembre de ese mismo año en la 5ª ronda del Torneo de Budapest contra Sämisch, jugando éste una línea secundaria con 2.e5 Cd5 3.Cc3?! que acabó rápidamente en tablas. En la ronda 9 volvió a jugar la defensa contra Endre Steiner, y éste siguió con 2.e5 Cd5 3.d4 d6 4.Ag5?, quedando las negras con ligera ventaja, e imponiéndose en una dura lucha tras 62 jugadas.

A partir de ahí, la Defensa Alekhine comienza a aparecer en partidas magistrales de la época, aunque no de manera continuada. De hecho, el propio Alekhine sólo la utilizaba de forma esporádica, y en toda su carrera sólo la planteó en 19 ocasiones incluyendo partidas oficiales, simultáneas y de exhibición. En esos primeros años muchos jugadores eludían la variante principal jugando 2.Cc3, y solamente a partir de 1925 podemos decir que 2.e5, seguido de 3.d4 o 3.c4, se implantó como la continuación normal.

En esa época sus máximos seguidores fueron Colle, Grünfeld, Landau, Réti y Tartakówer. En las generaciones siguientes podemos citar a Mikenas, Palatnik, Larsen, Hort, Kórchnoi, Ljubójevic, Jansa, Westerinen, Bagírov, Timman, Álburt, Torre, Yermolinski, Miles, Suba, Vasiúkov, Vaganian o Ivánchuk. En la actualidad jugadores como Mamedyárov, Nakamura o Carlsen la han utilizado en bastantes ocasiones, aunque mayoritariamente en partidas rápidas o blitz.

Aparte de la Defensa Alekhine, sólo encontré unas pocas líneas de apertura que llevan el nombre del campeón mundial:

El Torneo de Nueva York 1924

Clasificación

Recordemos el cuadro de clasificación del torneo:

Tabla Nueva York 1924

Para ser él, Alekhine no jugó demasiado bien en el torneo, sufriendo una derrota contra Lásker y otra, de forma más inesperada, contra Réti. No consiguió ganar ninguna partida a los 4 primeros clasificados, pero recordemos que aún le faltaban tres años para arrebatarle el título a Capablanca, por lo que tal vez su nivel de juego en 1924 todavía no estaba en su punto más alto, a pesar de que Chessmetrics indica que en febrero de 1924, justo antes de comenzar el torneo, ya era el nº 1 con unos pocos puntos de diferencia sobre Capablanca y Lásker. Por el contrario, según EdoChess, ocupaba el nº 3 de la lista mundial detrás de Lásker y Capablanca, con más de 50 puntos de diferencia con respecto a ellos, claro que EdoChess sólo tiene una clasificación anual…

Alekhine cedió demasiadas tablas, con +6=12-2 (+4=5-1 en la primera vuelta, y algo peor en la segunda con +2=7-1). A pesar de todo, casi siempre se mantuvo en la tercera plaza a lo largo del campeonato, lo que dice mucho de su gran clase como jugador y futuro campeón mundial.

En cuanto a los encuentros particulares, perdió por 1,5 a 0,5 contra Lásker, pero tan sólo ganó a Maróczy, Yates y Janowski, empatando con el resto de participantes. Esto también da una idea del extraordinario nivel al que jugaron Capablanca, quien le aventajó en 2,5 puntos, y, sobre todo, Lásker, con nada menos que 4 puntos de ventaja.

Premios

Alekhine recibió el premio del torneo al tercer clasificado, que era de 750$, equivalentes a unos 11.560$ actuales.

Es curioso que ninguna de sus partidas fuese merecedora de un premio especial, siendo él uno de los jugadores más espectaculares de la historia, así que éstas fueron todas sus ganancias.

Partidas

Hagamos un breve repaso a cada una de sus partidas, según el análisis rápido de ordenador de Lichess, y siguiendo las gráficas que también podéis encontrar en los correspondientes estudios de Lichess.

Primera vuelta

  • Ronda 1 (16 de marzo): Yates – Alekhine 0-1 (35 jugadas). Una Defensa Stéinitz Diferida de la Apertura Española en la que las blancas tuvieron ligera ventaja, por no decir muy clara tras la dudosa 5…g6?!, pero siguió la tímida 6.c3? (en vez de 6.d4!). Con la casi desesperada reacción 13…f5?!, Alekhine consiguió dar la vuelta a la situación, quedando con ventaja después del error 16.exf5?, y algunos otros que vinieron después. También cabe señalar el grave error 29…c6?? que Alekhine pasó por alto en sus análisis, ya que con 30.Ch4! (en vez de 30.Tcg7??) hubiera sido Yates quien se llevara la victoria…Ronda 1
  • Ronda 2 (17 de marzo): Maroczy – Alekhine 0-1 (24 jugadas). Cada jugador planteó su variante, las negras jugando la Defensa Alekhine, y las blancas escogiendo la Variante Maróczy (2.d3 y 3.f4). Pero las blancas renunciaron al enroque con 9.Rf1? (en vez de 9.g3!), y luego ya fue demasiado tarde. Tras 14.Cg3? Cd4, la partida quedó vista para sentencia. Una mala apertura severamente castigada.Ronda 2
  • Ronda 3 (18 de marzo): Alekhine – Lasker 0-1 (36 jugadas). Alekhine se enfrentó al primero de sus grandes rivales en el torneo, pero no pudo con el «viejo» campeón. Lásker eligió la Variante Barmen (4…Cbd7) del Gambito de Dama Rehusado, que tras 5.cxd5 y 6.Af4 transpuso a una Variante del Cambio, Variante Sämisch. En posición igualada, Alekhine se equivocó primero con 13.Cd1?! y luego con 18.b5?!, aunque todo no era tan negro como él lo pinta en sus análisis. Realmente quedó perdido tras 21.Db2?, seguido de 22.f5?, errores que ni siquiera comenta en su libro.Ronda 3
  • Ronda 4 (21 de marzo): Capablanca – Alekhine ½-½ (62 jugadas). Segundo reto consecutivo contra otro de sus rivales directos para ganar el torneo, y Alekhine se salvó de milagro, seguramente debido a los problemas de salud que Capablanca arrastraba en los primeros compases del torneo y que le impidieron jugar con la exactitud en él habitual. Se planteó la por entonces de moda Variante MacCutheon de la Defensa Francesa, pero con la anodina 5.exd5 que no acarreó ningún problema a las negras. Éstas empezaron a perder pie con 10…Cb6?!, seguido de 11…Dc6?, pero las blancas, tras mantener la ventaja durante todo el medio juego e incluso tras el cambio de damas, se equivocaron con 31.Cxg6?! y 32.Ad3?, lo que permitió a Alekhine simplificar la posición y llegar a un final de torres con peón de menos que pudo defender satisfactoriamente.Ronda 4
  • Ronda 5 (22 de marzo): Alekhine descansó.
  • Ronda 6 (23 de marzo): Alekhine – Janowski 1-0 (40 jugadas). Janowski planteó su variante de la Defensa India Antigua (3…Af5?!), pero no fueron acertadas 4…c6?! ni 8…Db6?, y menos aún 9…0-0-0??, ya que tras 14.b4 y 15.a4 sucumbió bajo un rápido ataque de Alekhine contra su enroque. El resto fue otro de los largos e innecesarios sufrimientos a los que Janowski nos tiene acostumbrados.Ronda 6
  • Ronda 7 (25 de marzo): Alekhine – Marshall ½-½ (62 jugadas). Una Defensa India de Rey con el Ataque de los 4 Peones en el que las negras renunciaron a jugar …c5, quedando en clara inferioridad y, poco después, completamente perdidas. Alekhine dejó escapar la ventaja con 18.Dd2?, luego Márshall volvió a quedar perdido tras 24…Rh8??, pero las blancas no lo aprovecharon. Lo mismo ocurrió después de 27…Dc6?? 28.Axc7??, llegándose a una posición equilibrada con damas y un par de piezas menores por bando, aunque con peón de más para las negras. Finalmente, las blancas quedaron perdidas al jugar 50.Dxa7??, pero las negras dejaron escapar la oportunidad con 52…Ce5??, acordando el empate en unas pocas jugadas más.Ronda 7
  • Ronda 8 (26 de marzo): Alekhine – Reti 1-0 (44 jugadas). Es la partida que luego veremos ampliamente analizada.Ronda 8
  • Ronda 9 (27 de marzo): Tartakower – Alekhine ½-½ (39 jugadas). Tartakówer planteó su variante del Gambito de Rey (3.Ae2), quedando en desventaja durante mucho tiempo. Alekhine se equivocó con 15.Axf3?!, entregando después momentáneamente una pieza con 16…Dxb2? a cambio de los peones del ala de dama, en lo que denomina en sus análisis «una combinación de tablas…». Las blancas rehusaron la pieza con 18.Txe3? y entraron en un final peor, pero las negras no afinaron y de nuevo dejaron escapar la ventaja. Las negras mantenían su peón de más del gambito a cambio de dos fuertes peones blancos centrales. Alekhine cometió varios errores, el más grave 27…Td7?? (que además indica en sus análisis como «La única movida que salva la situación»), pero Tartakówer no acertó con las jugadas ganadoras, y las negras consiguieron dar jaque continuo en situación casi desesperada. Ronda 9
  • Ronda 10 (29 de marzo): Ed. Lasker – Alekhine ½-½ (56 jugadas). Jugando una Apertura Española, Defensa Archangelsk-Möller (5…Ac5), con la «tranquila» 6.d3, la partida se convirtió rápidamente en una montaña rusa, como podemos ver en el gráfico. Alekhine no tuvo su día en la apertura, tras 6…De7?!, seguido de 10…g6?, 11…b5?! y 13…Ae6?. Con el rey negro en el centro, las blancas prácticamente podían haber resuelto la partida abriendo la posición con 18.c4!+-, pero permitieron el cambio de damas, quedando incluso peor. Tras igualarse la posición, Alekhine volvió a quedar perdido con 45…c4??, pero las blancas lo estropearon con 50.h4?? (otro error que Alekhine no menciona en sus análisis…), y la contienda acabó en tablas.Ronda 10
  • Ronda 11 (30 de marzo): Alekhine – Bogoljubow ½-½ (61 jugadas). Una tensa Apertura Réti (mezcla de Inglesa y Catalana) en la que las blancas quedaron algo mejor tras 11…De7?! y 16…c5?!, pero luego cometieron algunas imprecisiones, dejando el peón a4 negro pasado, y tras 34.Tc1? y 37.Ae3?? quedaron completamente perdidas. Alekhine dejó escapar la victoria en varias ocasiones, y Bogoljúbow consiguió las tablas con peón de menos en un final de torres y alfiles de distinto color.Ronda 11

Segunda vuelta

  • Ronda 12 (2 de abril): Alekhine – Capablanca ½-½ (18 jugadas). Alekhine jugó mejor la apertura contra Capablanca en la segunda vuelta, en una Defensa Eslava con 4…Af5 en la que las blancas quedaron con ligera ventaja. Pero todo se acabó repentinamente en unas inesperadas (y decepcionantes) tablas en lo que resultó ser la partida más corta del torneo… Ronda 12
  • Ronda 13 (3 de abril): Reti – Alekhine 1-0 (31 jugadas). Ésta fue la segunda sorpresa que dio Réti (tras su victoria contra Capablanca en la 5ª ronda) y la segunda derrota de Alekhine en el torneo. Contra 1.d4, Alekhine respondió con el fianchetto de Rey, y Réti sorprendió con un Sistema Londres que estuvo muy igualado durante largo tiempo, incluso con una ligera ventaja negra tras 16.Ae3?!. Pero las negras se equivocaron con 20…f5??, pasando por alto el salto 21.Cb5! que ganaba calidad. Aún peor fue el intento defensivo 21…f4??, ya que perdía pieza. Un mal día del futuro campeón mundial…Ronda 13
  • Ronda 14 (5 de abril): Alekhine – Maroczy ½-½ (33 jugadas). Una Defensa Ortodoxa con la Variante Lásker (6.Ce4). Las blancas consiguieron ventaja con su ataque al peón dama aislado de las negras y a su vez a los peones del ala de dama, ganando finalmente el de a7 tras el desafortunado intento de contrajuego 19…Tc8?. Cuando ya todo parecía decidido, la desesperada incursión de la dama negra tuvo su recompensa tras 28.f3? y 31.Dxb7??, encontrando una maniobra de jaque continuo con la inesperada 32…d4!. En el libro de Alekhine se comenta que éste dejó escapar la victoria porque estaba más pendiente de la victoria que Capablanca le estaba infligiendo a LáskerRonda 14
  • Ronda 15 (6 de abril): Alekhine – Yates 1-0 (32 jugadas). Una Defensa India de Rey, de nuevo jugando Alekhine el agresivo Ataque de los 4 Peones. Las negras renunciaron al contrajuego …c5 con 6…Cc6?!, y tras la inoportuna 7…Cd7?, prácticamente ahí se acabó la partida, quedando las blancas con el control absoluto del centro y ganando poco después la calidad.Ronda 15
  • Ronda 16 (8 de abril): Alekhine – Ed. Lasker ½-½ (53 jugadas). Otra partida en la que Alekhine no estuvo acertado, de nuevo planteando su Ataque de los 4 Peones de la India de Rey. Tras la innovación 6…e5!? de Edward Lásker, éste empezó a fallar con 11…Dd6?!, quedando perdido tras 14…h5? y luego 17…Ca6??. Cuando parecía que se iba a producir una rápida victoria, Alekhine se equivocó cambiando damas, entregó un peón con 20.c6?, y quedó en clara desventaja tras 22.b5?. A partir de ahí se produjeron varios errores y consiguió igualar a pesar de los peones de menos. Pero después vinieron varios errores más graves que Alekhine no menciona en sus análisis: 35.Te7?-/+, 37.Ah6??-+, 37…Rg8??=, 38.Ac1??-+, 39…Cd4+??=. Finalmente se alcanzó un final las tablas con alfiles de distinto color y 2 peones de ventaja para las negras.Ronda 16
  • Ronda 17 (9 de abril): Bogoljubow – Alekhine ½-½ (85 jugadas). Una dura y prolongada lucha. Alekhine planteó la Francesa MacCutheon, pero Bogoljúbow no le creó ningún problema con el llamado Gambito Wolf (5.Ce2?!). Después vinieron algunos pequeños errores por ambas partes, hasta que Alekhine quedó prácticamente perdido tras 15…Cd5?!, luego 19…Dxh2?, y después 23….Dg6??, y, con el rey en el centro, hubiera sido decisivo 24.g4!+-. Pero Bogoljúbow no lo vio, ni tampoco Alekhine se aprovechó tras el grave error 26.Dxh5?? al no seguir con 26…Dxg3! que ganaba, así que la partida se encaminó a un largo final de dos torres contra torre y dos alfiles en el que las negras con consiguieron romper la defensa enemiga.Ronda 17
  • Ronda 18 (10 de abril): Lasker – Alekhine ½-½ (30 jugadas). Alekhine repitió una vez más el fianchetto de Rey y las blancas plantearon el Sistema Londres. Con una original, aunque algo dudosa, maniobra negra (12…Db8!?, 13…Da7), la lucha se desarrolló principalmente en el flanco de dama, pero se produjo un cambió masivo de piezas mayores en la columna ‘c’ y se acordó un rápido empate.Ronda 18
  • Ronda 19 (12 de abril): Janowski – Alekhine 0-1 (50 jugadas). Un poco ortodoxo Sistema Réti de Alekhine con negras, escogiendo las blancas la poco habitual 4.Ad3!?, tras lo que se entró en una fase incierta. Las negras erraron con 12…Dc7? y 16…Db8?, permitiendo a las blancas jugar Cxf7!, según Alekhine, «un interesante sacrificio que sólo conduce a tablas». Pero las negras quedaron prácticamente perdidas, ya que el «contra-sacrificio» de 20…Cexd5 no sirve, al escapársele a Alekhine en sus análisis la jugada ganadora 24.Tc6!. Janowski no sólo no lo vio y permitió igualar a las negras, sino que poco después tiró la partida con 34.Af4??, permitiendo el avance de los 2 peones negros ligados del ala de dama que rápidamente decidieron la partida.Ronda 19
  • Ronda 20 (13 de abril): Marshall – Alekhine ½-½ (32 jugadas). Una Defensa Semieslava con la Variante del Cambio. Como ya comentamos en el artículo anterior, Márshall inició una diabólica combinación con 23.Cc3!, entregando la calidad, con una elegante respuesta 23…b6!? de las negras (aunque no única) en la que este peón pulveriza la cadena de peones blancos e, increíblemente, ¡acaba en f2 dando jaque! Aunque no todas las jugadas son forzada como indica Alekhine, las negras acabaron dando jaque continuo, en una notable lucha que deja para el análisis muchas variantes dignas de un detenido estudio. En mi opinión, una partida que se merece mucho más un premio de belleza que algunos de los que se concedieron en el torneo…Ronda 20
  • Ronda 21 (15 de abril): Alekhine descansó.
  • Ronda 22 (17 de abril): Alekhine – Tartakower ½-½ (32 jugadas). Se planteó una Apertura de los 3 Caballos, en la que las blancas consiguieron ventaja tras la dudosa línea 4…Ab4!? 5.Cd5 Ae7?!, ganando poco después la pareja de alfiles y quedando con mayor dominio centrala. Sin embargo, las negras se las arreglaron para cambiar damas y aliviar la presión, poco después cambiaron torres, y se llegó a un final de piezas menores en el que la pareja de alfiles resultó insuficiente, por lo que se firmaron las tablas, ya que ninguno de los contendientes se jugaba nada en la clasificación.Ronda 22

Alekhine-Reti (Ronda 8)

Como ya comentamos, Alekhine no jugó demasiado bien, lo que por otra parte dice mucho de su clase al acabar tercero en la clasificación. Según vimos en el breve análisis de sus partidas, quedó perdido y se salvó in extremis en varias de ellas, mientras que también dejó escapar muchas oportunidades de victoria. Siendo él uno de los jugadores de ataque más espectaculares de la historia, no consiguió crear ninguna obra de arte que fuera galardonada con alguno de los premios especiales que se otorgaban en el torneo.

Aunque acabamos de señalar que merece un detenido estudio la animada y original lucha de la ronda 20 contra Márshall (que acabó en tablas), analizaremos aquí la victoria contra Réti de la 8º ronda, que creo es la más correcta de Alekhine en el torneo. Recordemos el gráfico de valoración de Lichess y las estadísticas de errores:

Ronda 8

Contra 1.d4, Réti se defendió con el fianchetto de rey, entrando en una Defensa India de Rey en la que las blancas también optaron por el fianchetto en dicho flanco. Las negras siguieron con la peligrosa 6…Cc6!?, contra lo que Alekhine no dudó en ganar espacio en el centro con 7.d5, y las negras ya se equivocaron con la pasiva retirada a b8 (en vez de jugar 7…Ca5). Réti intentó reaccionar rápidamente, primero con 8…Ag4?!, y después con 10…e6?, pero la posterior presión sobre el peón d6 aislado llevó a Alekhine a la ganancia de un peón en el ala de dama. Además, se llegó a un final con ventaja de la pareja de alfiles en el que las negras quedaron completamente atadas. Tras el error 32…h6?, y la desesperada 33…Ce4?, cambiando su peón e4 por el de a4 de las blancas, Alekhine inició el ataque final con 37.f5! y 38.h4!, decidiendo rápidamente la contienda.

A continuación tenéis el análisis detallado realizado con la ayuda de Stockfish 13 (Intel Core i7-920 2.66GHz 4 núcleos). En cuanto hagáis clic en una jugada aparecerá el tablero, que podréis mover a donde menos estorbe (debajo del tablero tenéis un botón para girarlo, y otro para descargar la partida en formato PGN).

Saludos.

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